Por mandato federal, todas las estaciones de televisión de los Estados Unidos comenzarán a transmitir a través de una señal digital en junio de 2009. Muchas estaciones ya han realizado la transición a la televisión de alta definición (HDTV), reemplazando las señales analógicas que se habían utilizado desde que se lanzó el servicio de televisión. inventado. Algunos espectadores, principalmente la minoría que recibe señales de televisión local a través de una antena inalámbrica, necesitarán actualizar su equipo o no recibirán las transmisiones.

Antes de 2009, los televisores en los EE. UU. Podían recibir señales de televisión analógicas, pero ahora solo se utilizan señales digitales y se necesitan adaptadores especiales para televisores de estilo antiguo.

Sin embargo, contrariamente a la creencia popular, estos espectadores no necesitan comprar una antena HDTV. Aunque la publicidad de una antena HDTV especial ha llenado tanto los medios impresos como Internet, la verdad es que una antena HDTV no es diferente a cualquier otra antena. La televisión digital se transmite principalmente en bandas de frecuencia ultra alta (UHF), mientras que las señales analógicas se envían en una banda de frecuencia muy alta (VHF). Prácticamente todas las antenas existentes están diseñadas para recibir tanto UHF como VHF.

Por lo general, una señal de televisión digital puede llegar a antenas establecidas hasta a 70 millas de distancia de las torres de transmisión.

Una persona con un modelo de televisión más antiguo bien podría tener que integrar una caja convertidora digital en su sistema. Estas cajas, que están fácilmente disponibles y vienen con un descuento del gobierno de $ 40 dólares estadounidenses (USD), convierten la señal analógica a formato digital. La antena que recibe la señal no debería necesitar modificación alguna.

Las antenas de HDTV no son diferentes de cualquier otra antena.

Dicho esto, existen bastantes diferencias entre la televisión digital y la televisión analógica. La diferencia más significativa está en la claridad, ya que la calidad de imagen de HDTV es mucho más nítida que la variedad analógica. La desventaja de HDTV, especialmente para aquellos que viven en áreas marginales de recepción, es que la señal puede desaparecer por completo en épocas de mal tiempo. Con las señales analógicas, la recepción casi siempre estaba disponible, incluso si estaba nevando o borrosa. Con las señales digitales, hay una imagen muy clara o nada en absoluto.

Dado que realmente no hay diferencia entre una antena HDTV “nueva” y cualquier otra antena, se aplican los mismos consejos para mejorar la recepción. Una antena colocada al aire libre recibirá una señal un cincuenta por ciento mejor que una colocada en un ático . Además, cuanto más alto sea el mástil de la antena, más consistente será la recepción. Si la antena está montada en la parte superior de la casa, debe estar al menos a cuatro pies sobre el techo.

Como regla general en áreas de recepción periféricas, una antena más grande dará como resultado una recepción mejor y más consistente que una pequeña. En áreas que están particularmente lejos de una torre de transmisión , es posible que se requiera una antena direccional especial. En áreas más urbanas, una antena omnidireccional debería funcionar bien.

Se requiere una HDTV para ver transmisiones en alta definición.