Significado | Concepto | Definición:

El plasma , también conocido como gas ionizado, es el cuarto estado de la materia, además de los estados más comúnmente conocidos de sólido, líquido y gas. Es una colección de moléculas cargadas que forman nubes gaseosas o haces de iones. El plasma está cargado eléctricamente y responde fuertemente a los campos electromagnéticos. Una antorcha de plasma, también conocida como arco de plasma o pistola de plasma, es un dispositivo eléctrico que convierte un gas en plasma para fundirlo a través del metal.

Un gas protector protege la costura de la contaminación a medida que se forma y se enfría durante la soldadura con soplete de plasma.

Una antorcha de plasma funciona proyectando un arco eléctrico producido por electrodos polarizados a través del gas que se fuerza a través de una pequeña abertura, la boquilla. A medida que el gas se carga eléctricamente, su temperatura se eleva hasta que el gas entra en estado de plasma. La carga eléctrica se transfiere al metal haciendo que se derrita y el gas de alta velocidad corta el material fundido. Se pueden usar nitrógeno , oxígeno y argón , pero el gas más popular es simplemente aire forzado. Un soplete de plasma puede cortar más barato, más rápido y con mayor precisión que el soplete de oxiacetileno tradicional .

Un cortador de plasma controlado numéricamente por computadora se usa a menudo para el mecanizado de precisión.

Una antorcha de plasma puede ser eficaz tanto para cortar como para soldar . Al igual que con los cortadores, los sopletes de soldadura por plasma tienen altas velocidades y un rendimiento de alta calidad para crear cordones de soldadura sin poros. Estas herramientas vienen con un cable eléctrico estándar, una cámara para el aire o el gas y una boquilla con un electrodo colocado detrás. Una fuente de gas, como un compresor de aire o aire o gas embotellado, se conecta al soplete. Para la mayoría de los metales, el aire comprimido es suficiente, aunque se puede usar nitrógeno o argón para cortar acero inoxidable u otros metales exóticos.

Las industrias automotriz y de la construcción utilizan una antorcha de plasma de control numérico por computadora (CNC) para hacer formas automáticas personalizadas requeridas para chasis o marcos, y para cortar grandes vigas de acero. La versatilidad y precisión de este dispositivo lo convierte en una gran herramienta para la creación de arte en metal, joyería y trabajos de hierro ornamental. Muchas antorchas CNC son equipos grandes y costosos diseñados para operar en la línea de montaje de un gran taller, como una fábrica de automóviles; sin embargo, ahora hay disponibles modelos más pequeños y asequibles para pequeñas tiendas y artesanos individuales.

Para aplicaciones que no requieren equipo CNC, las unidades manuales están disponibles a un precio relativamente económico. La capacidad de presión de aire requerida varía según el tamaño de la antorcha de plasma, por lo que el comprador debe seleccionar la antorcha antes de determinar qué tamaño de compresor de aire comprar. Las piezas de repuesto, como filtros de aire , boquillas y electrodos, están disponibles en varias fuentes.

Una antorcha de plasma, como cualquier otra herramienta eléctrica, puede causar lesiones graves si no se siguen las medidas de seguridad adecuadas. La luz de la antorcha de plasma puede dañar seriamente el ojo desnudo, por lo que se deben usar anteojos de seguridad con protección lateral en todo momento. Los guantes y la ropa resistente al fuego pueden proteger contra las chispas. Estos cortadores operan a temperaturas extremadamente altas que pueden quemar los guantes, por lo que las manos deben mantenerse alejadas de la boquilla, el arco y la pieza de trabajo de metal. Para evitar incendios o explosiones, la antorcha solo debe usarse en áreas bien ventiladas lejos de cualquier otro material inflamable.

La antorcha de plasma ioniza el metal con un fuerte campo electromagnético para crear cortes o soldaduras.