Una mujer que realiza una auditoría de desempeño.

Una auditoría de desempeño es una herramienta que se utiliza para analizar un programa y determinar qué está funcionando y qué no. Puede producir cambios positivos, resaltar fallas y ahorrar dinero. Esta herramienta a menudo se promueve o se utiliza para la rendición de cuentas del gobierno. Para obtener resultados óptimos, debe ser ejecutado por auditores que no estén asociados con la organización o el programa bajo revisión.

El hecho de que un programa se desarrolle e implemente no significa necesariamente que se estén logrando sus propósitos o que el logro se esté logrando de la manera más eficaz posible. Una auditoría de desempeño es una herramienta que se utiliza para evaluar y ayudar a tomar una determinación sobre el estado de un programa en particular. Para que se ejecute correctamente, debe haber estándares establecidos antes de la auditoría de desempeño. Los estándares, que sirven como medidas, pueden derivarse de varias fuentes, como el gobierno o los desarrolladores de programas.

Aunque las personas empleadas por la organización o que participan activamente en el programa en cuestión pueden participar en el desarrollo de estándares, generalmente no es aconsejable que participen en el proceso real de auditoría de desempeño . Las personas que realizan la auditoría, comúnmente denominadas auditores, deben poder actuar de forma independiente y sin prejuicios. De lo contrario, es probable que la integridad y la eficacia de la auditoría de desempeño se vean comprometidas.

Hay al menos dos factores que se analizan comúnmente cuando se realiza una auditoría de desempeño. Para empezar, determinar si un programa es efectivo o no suele ser un área importante de concentración. Un programa que no se audita puede estar en funcionamiento durante mucho tiempo sin que nadie tenga una medida de si se están cumpliendo sus metas o si se está avanzando en esa dirección. En algunos casos, puede haber indicios de que un programa no tiene éxito, pero las razones pueden ser indeterminadas.

La eficiencia es generalmente otro enfoque importante de una auditoría de desempeño. Si un programa es ineficaz, es casi seguro que se lo considere ineficaz porque los recursos se están utilizando sin resultados. Sin embargo, un programa puede estar logrando su propósito, pero puede hacerlo a costos innecesarios. A menudo se dice que un beneficio de una auditoría de desempeño es que genera ahorros. Esto se debe a que la auditoría puede ayudar a determinar si hay desperdicio y, de ser así, cómo se está produciendo.