Una autorización de devolución de mercancía permite al comprador devolver artículos y mercancías a un vendedor para su reparación, reemplazo y reembolso.

Una autorización de devolución de mercancía es la aprobación del vendedor de mercancía que permite al comprador enviarla al vendedor para su reparación, reemplazo, crédito o reembolso. Autoriza al cliente a devolver la mercancía, y su número de identificación único escrito en la etiqueta de envío autoriza al departamento de envío y recepción del vendedor a aceptar la entrega del paquete que contiene la devolución. Un elemento básico de las transacciones de pedidos por correo desde hace mucho tiempo, las autorizaciones de devolución de mercancías (RMA), denominadas autorizaciones de devolución de mercancías (RGA) en algunos mercados, se volvió mucho más común a finales del siglo XX a medida que los minoristas entraban cada vez más en el mundo del comercio en línea. Las ventas de larga distancia resultantes hicieron que la entrega y devolución de mercancías dependieran cada vez más de los servicios de envío y correo.

En la mayoría de los casos, cuando se venden bienes, el comprador tiene derecho a devolverlos. En la mayoría de los entornos minoristas tradicionales, el minorista tiene una política específica con respecto a las devoluciones de mercancías, por lo general restringiéndolas a un período de tiempo relativamente corto después de la compra y especificando más los estándares mínimos para la condición de los productos devueltos para reembolso o crédito. El cliente devuelve la mercancía al punto de venta minorista con la documentación de la compra, generalmente un recibo, y la presenta para su devolución. Si las circunstancias son consistentes con la política de devolución del vendedor, el vendedor acepta la mercancía devuelta y emite el reembolso o crédito. La mercancía generalmente se reabastece en el inventario del vendedor y se prepara para la venta.

Los compradores de mercadería de pedidos por correo y fuentes en línea generalmente tienen el mismo derecho a devolver mercadería, pero el proceso presenta un desafío logístico para el vendedor. En el entorno tradicional, por ejemplo, las devoluciones se gestionan una a una y, por lo general, el vendedor las examina in situ. Todo el papeleo también se maneja en el lugar, al igual que el reembolso o el crédito, y la transacción se completa cuando el cliente se marcha. Cuando un cliente de pedido por correo o en línea inicia el proceso de devolución, si la solicitud está de acuerdo con la política de devolución del vendedor, se emite una autorización de devolución de mercancía. En muchos casos, en aras de la eficiencia y la responsabilidad medioambiental, la autorización de devolución de mercancía se incorpora a la etiqueta de envío utilizada para entregar la mercancía. y luego el cliente puede reutilizar la etiqueta de envío para devolver la mercancía. De lo contrario, cuando el cliente prepara la etiqueta de envío para la devolución, simplemente escribe el número de autorización de devolución de mercancía en algún lugar de la etiqueta.

El proceso de devolución a larga distancia es muy similar al proceso en la tienda. La autorización de devolución de mercancía generalmente captura toda la información que se registraría en la tienda y, a menudo, se imprime en el mismo documento que el vendedor proporciona al cliente como etiqueta de envío, por lo que la información relevante se puede leer o escanear de la etiqueta sin necesidad de para abrir el paquete al recibirlo, facilitando la entrega del paquete de devolución en la ubicación adecuada. Cuando se abre el paquete de devolución, se examina el estado de la mercancía devuelta y, si es aceptable, se emite el reembolso o crédito.

Una autorización de devolución de mercancía, entonces, es simplemente la reducción del proceso de devolución a la escritura para facilitar el proceso de devolución de mercancías a larga distancia para su reembolso. El mismo proceso se aplica generalmente al envío de mercancías al vendedor para su reparación o reemplazo. En todos los casos, el proceso de autorización de devolución de mercancía refleja el proceso seguido cuando los clientes llevan la mercancía en mano al establecimiento del vendedor para devolverla.