Una brújula de azimut es una brújula que muestra las marcas de dirección o rumbo en términos de ángulos de acimut en lugar de cualquier otra forma de notación de rumbo. Hay dos sistemas principales que se utilizan para mostrar marcas de dirección en la cara de una brújula: rumbos de cuadrante y rumbos de acimut. Ambos sistemas proporcionan exactamente la misma información direccional pero en un formato diferente. Las personas que han usado una brújula probablemente hayan usado una brújula azimutal.

La mayoría de las brújulas son de acimut.

El sistema de cojinetes de cuadrante marca las posiciones norte y sur como cero grados. Luego, la dirección se mide en grados utilizando tanto el norte como el sur como puntos de referencia base. Por ejemplo, comenzar en el norte y moverse en el sentido de las agujas del reloj 35 ° da como resultado un cuadrante con rumbo N35 ° E. Alternativamente, comenzar en el Este y moverse en sentido antihorario 55 ° da como resultado el mismo rumbo N35 ° E. En este sistema, Norte o Sur siempre será la primera notación en el rumbo.

Las marcas de brújula más utilizadas son las del sistema de marcación azimutal. En este sistema, la única posición marcada como cero es el norte. Moviéndose en el sentido de las agujas del reloj, los grados se suman a través de los 360 ° completos de un círculo completo. En este sistema, el Este está marcado como 90 °, el Sur como 180 ° y el Oeste como 270 °.

La siguiente tabla aclara aún más los dos sistemas. La tabla proporciona ocho rumbos de dirección separados, cada uno expresado primero como rumbo de cuadrante y luego como rumbo de acimut.

Cojinete de cuadrante
norte
N35 ° E
mi
S42 ° E
S
S22 ° W
W
N1 ° W

Cojinete de azimut
0 °
35 °
90 °
138 °
180 °
202 °
270 °
359 °

Las marcaciones azimutales se basan en el concepto de ángulo azimutal, también denominado simplemente azimut. Un acimut se define, desde cualquier punto de observación dado, como el ángulo entre un objeto o punto y una línea de referencia, generalmente hacia el norte verdadero, alejándose de esa línea de referencia en el sentido de las agujas del reloj en un plano horizontal. Por ejemplo, pararse en un barco con el océano como plano de referencia horizontal, el ángulo entre el norte verdadero y, digamos, un faro es el azimut de ese faro en relación con el barco, ese ángulo se mide moviéndose en el sentido de las agujas del reloj alejándose de la línea hacia norte verdadero.

De manera similar, si ese barco viaja a lo largo de un rumbo S10 ° W, el navegante de ese barco imagina una línea trazada a lo largo de ese rumbo que se cruza con una línea trazada desde el barco hacia el norte verdadero. El ángulo de 190 ° formado por esas dos líneas es el acimut que define la dirección en la que viaja el barco con respecto al norte verdadero. Una brújula de azimut en ese barco indicaría un rumbo de 190 °.

El ángulo de acimut más grande que se puede medir es 359 grados 59 minutos 59 segundos, a menudo escrito como 359 ° 59 ’59 “, esto es un poco menos que los 360 ° definidos por un círculo completo. Técnicamente, basado en el sistema de marcaciones de acimut, Es incorrecto que cualquier punto de la brújula esté marcado como 0 ° y 360 °. Por eso, una brújula de azimut, por convención, marca N como 0 °.

El concepto de ángulo azimutal se utiliza con frecuencia en una amplia gama de aplicaciones prácticas. Estos incluyen navegación terrestre, navegación celeste, cartografía y artillería. La característica clave que distingue una brújula de azimut de cualquier otra brújula son las marcas de dirección que se muestran en la cara de la brújula, en lugar de cualquier diferencia en el funcionamiento técnico de la brújula.