De alguna manera, una brújula digital es como su contraparte analógica. Ambas brújulas utilizan el campo magnético de la Tierra para determinar en qué dirección se encuentra el norte, y ambas ayudan a los ciclistas, excursionistas, cartógrafos y creadores de senderos a saber en qué dirección se dirigen. La diferencia es que una brújula analógica puede oscilar debido al movimiento y puede encontrar interferencias de fuentes magnéticas fuertes, por lo que la inexactitud es un problema. Una brújula digital es mucho más precisa y resistente, porque solo utilizará el Polo Norte como mecanismo de guía. Aparte de los excursionistas y los creadores de senderos serios, los militares también usan estas brújulas para obtener la mejor precisión.

Los excursionistas pueden usar una brújula digital al navegar por senderos silvestres.

La brújula, ya sea tradicional o digital, está diseñada para ayudar a los usuarios a saber en qué dirección se dirigen. Se supone que ambos usan el campo magnético de la Tierra para determinar en qué dirección es el Norte, y todas las demás direcciones se basan en eso. Con una brújula tradicional, aunque puede ser precisa, existen muchos problemas con su funcionamiento. Si hay depósitos de metales magnéticos cerca, o simplemente un campo magnético poderoso, la brújula considerará que el depósito es el Norte o girará sin rumbo fijo. La aguja de una brújula también puede oscilar, lo que puede hacer que muestre la dirección incorrecta.

Todas las brújulas utilizan el campo magnético de la Tierra para mostrar la dirección.

Una brújula digital supera estos problemas. En lugar de una aguja temblorosa, este tipo de brújula tiene una pantalla digital que presenta las cuatro direcciones principales y le dice claramente al usuario en qué dirección está mirando. La pantalla es más fácil de ver que la aguja de una brújula analógica, y la brújula en sí es mucho más precisa.

En lugar de determinar la dirección basándose en pulsos magnéticos, que pueden ser inexactos o aleatorios, una brújula digital determina la dirección utilizando el Polo Norte como guía. Para este fin, la brújula suele tener algunas características del sistema de posicionamiento global ( GPS ), que pueden estar disponibles o no para el usuario. Junto con esta característica, la mayoría de las brújulas digitales vienen con características adicionales, como un termómetro, y se pueden usar para indicar direcciones a pie, en el agua o en el aire.

Las brújulas digitales son utilizadas por muchas personas e industrias diferentes, principalmente debido a la precisión que tiene una brújula digital sobre un modelo tradicional. Las aerolíneas usan estas brújulas para asegurarse de que sus aviones vuelen en la dirección correcta, y los automóviles que tienen brújulas suelen contener digitales. Los militares también usan brújulas digitales para garantizar que nunca haya errores durante el combate u otras situaciones.