Una brújula es un dispositivo que se utiliza para determinar la orientación direccional. El tipo más común de brújula es una brújula magnética simple que utiliza la atracción magnética del polo norte de la Tierra para determinar qué dirección es el norte. Una brújula fluxgate, por otro lado, es una versión electrónica más sofisticada de la brújula magnética que requiere electricidad para funcionar. Una brújula fluxgate se puede utilizar en un barco, avión o cualquier otro vehículo que requiera un sistema de navegación. La salida electrónica de la brújula permite que se utilice de más formas que la brújula magnética tradicional.

Las brújulas utilizan el campo magnético de la Tierra para mostrar la dirección.

El uso más obvio de la brújula fluxgate es para conducir. Cuando se usa de esta manera, una pantalla digital alerta al piloto o conductor sobre cambios de dirección para que pueda hacer ajustes y permanecer en el rumbo correcto. Otros conectan la brújula al equipo de piloto automático. Cuando se utiliza un sistema de piloto automático, la brújula envía una señal digital al piloto automático, que luego solicita a la maquinaria que realice ajustes de dirección. La señal digital generada por la brújula también se puede utilizar junto con otras herramientas de navegación como trazadores de cartas y radares.

Al igual que la brújula magnética tradicional, la brújula fluxgate determina la dirección evaluando los campos magnéticos de la Tierra. Sin embargo, en lugar de depender de un pequeño imán, las brújulas fluxgate suelen estar hechas con bobinas de alambre que emplean electricidad para amplificar la señal direccional. A diferencia de la brújula magnética tradicional, que se basa en una aguja móvil que se coloca encima del imán, la compuerta de flujo no tiene partes móviles. En lugar de apuntar hacia el Polo Norte, la brújula mide la corriente eléctrica , y es esta corriente la que se utiliza como señal que puede ser traducida y por otros dispositivos electrónicos.

La brújula fluxgate tiene ventajas y desventajas. La desventaja más obvia es su necesidad de electricidad. La mayoría de los usuarios tienen a mano una brújula magnética tradicional como respaldo para situaciones que provocan una pérdida de electricidad. También son menos estables y tienen más posibilidades de mal funcionamiento debido a componentes electrónicos defectuosos. La mayoría de los navegantes consideran que las ventajas, como la capacidad de conectarse a otros equipos de navegación, justifican estos riesgos. Otra ventaja sobre una brújula tradicional es que la compuerta de flujo se puede colocar en ubicaciones remotas. Esta es una ventaja importante porque la influencia magnética de otros equipos puede alterar erróneamente la lectura de cualquier tipo de brújula.