Una brújula líquida es una brújula que está llena de líquido. El fluido actúa como un amortiguador, absorbiendo golpes y vibraciones para evitar daños a los elementos en la brújula líquida, y también ayuda a estabilizar la aguja de la brújula para facilitar la lectura del dispositivo. Muchas brújulas están llenas de líquido y vienen en una variedad de estilos que van desde brújulas de bola hasta modelos pequeños que están diseñados para engancharse en un llavero para que estén disponibles para una fácil referencia.

Los excursionistas suelen utilizar una brújula líquida.

El concepto de brújula líquida se introdujo ya en el siglo XVII, pero no se popularizó hasta el siglo XX, cuando varias armadas lo adoptaron como instrumentos de navegación estándar. La brújula incluye una aguja que está sensibilizada para que siempre apunte hacia el norte magnético de la Tierra, con un respaldo que está marcado con grados para que los usuarios puedan determinar en qué dirección están mirando sobre la base de la marca en la que aterriza la aguja. Con una brújula líquida, las personas pueden determinar en qué dirección se dirigen y utilizar esta información en la navegación.

La viscosidad del fluido puede depender del diseño; el alcohol, el aceite y el queroseno son tres opciones comunes de líquido y se pueden teñir para aumentar la visibilidad. La brújula está diseñada para permitir que el líquido se expanda y contraiga ligeramente sin romperse. Una ventaja de usar una brújula líquida es que la aguja se estabiliza muy rápidamente y evita el bamboleo, lo que permite a las personas tomar medidas precisas con mayor facilidad. Otro es que el dispositivo tiende a ser más tolerante a las sacudidas, las caídas y otras formas de abuso.

Numerosas empresas fabrican brújulas líquidas de todas las formas y tamaños. La brújula con amortiguación líquida sigue siendo una útil herramienta de navegación básica, aunque ha sido reemplazada en gran medida por cosas como los dispositivos GPS . Sin embargo, una brújula seguirá funcionando cuando el GPS no esté disponible o no esté disponible, y muchas personas aprenden los conceptos básicos de la navegación con brújula como parte de su entrenamiento para caminatas, paseos en bote y otras actividades al aire libre, durante las cuales poder navegar puede ser muy importante.

Una cosa importante a tener en cuenta cuando alguien usa una brújula es que el dispositivo apunta hacia el norte magnético, no hacia el norte verdadero. El norte magnético en realidad oscila alrededor del norte geográfico, por lo que es necesario ajustar la declinación, la variación entre el norte magnético y el verdadero. Muchas brújulas permiten a los usuarios ajustarse a esto, y la información de declinación generalmente se publica en mapas y gráficos.