La cabina telefónica es una pequeña estructura cerrada que fue diseñada originalmente para albergar un teléfono público. A menudo construida con el uso de vidrio resistente, un marco de metal y, ocasionalmente, detalles de madera, la cabina telefónica fue una vez un sitio común en muchas esquinas. El advenimiento de los teléfonos celulares ha disminuido enormemente la dependencia del público en general de los teléfonos públicos, lo que ha provocado que muchas compañías telefónicas opten por dejar de ofrecer el servicio. Más comúnmente en la actualidad, el teléfono público se fija a una pared en un edificio público con un pequeño recinto que ayuda a amortiguar el ruido de fondo.

Las cabinas telefónicas se diseñaron para albergar un teléfono público de pago.

A veces conocida como cabina telefónica, la cabina telefónica tiene una historia que se remonta a los primeros días de la telefonía . Los primeros ejemplos de la estructura fueron espacios cerrados bastante elaborados que se colocaron en propiedades propiedad de las compañías telefónicas. Esto permitió a los usuarios ingresar al edificio, ubicar un teléfono público y hacer una llamada mientras hacían recados.

Un teléfono público que funciona con monedas.

Con el tiempo, el concepto de un stand exterior se volvió más práctico. Los proveedores de servicios telefónicos contratarían a los municipios locales para colocar estratégicamente cabinas telefónicas en las aceras de la ciudad. Esto resultó ser muy conveniente para las personas que compran en los distritos comerciales y minoristas de una ciudad o pueblo, y proporcionó una excelente fuente de ingresos para la compañía telefónica. Los empleados de la compañía telefónica, encargados del mantenimiento de cada cabina telefónica dentro de un área de servicio determinada, se encargarían de vaciar el exceso de cambio de los teléfonos públicos.

Durante la última parte del siglo XX, la cabina telefónica comenzó a desaparecer en Estados Unidos y Reino Unido. Los costos de mantenimiento de las cabinas se mencionaron a veces como la razón para reemplazar la cabina completa por teléfonos públicos montados en la pared de un edificio público. En la década de 1990, la nueva tecnología de los teléfonos móviles era tan común que la mayoría de la gente podía permitirse llevar un teléfono personal para ir de compras y hacer otros recados, haciendo que la necesidad de teléfonos públicos fuera casi obsoleta.

Hoy en día, las compañías telefónicas todavía tienden a mantener un número limitado de teléfonos públicos en terminales de viaje y algunos edificios públicos. En algunos países donde la cabina telefónica sigue siendo una vista relativamente común, la cabina antigua también está equipada con conectividad inalámbrica para permitir a los usuarios ingresar a la cabina y hacer uso de Internet con cierto grado de privacidad. Una innovación reciente ha agregado la capacidad de enviar y recibir un fax utilizando estas cabinas telefónicas mejoradas.

La popularidad de los teléfonos móviles ha disminuido enormemente la dependencia de los teléfonos públicos por parte del público en general.