Las cajas de conexiones son dispositivos que se pueden usar para lograr un mayor acceso a los cables individuales en un arnés sin dañarlos o el enchufe al que se conectan. Un uso común de las cajas de conexiones es permitir la modificación en línea de señales de audio y video. A veces se utilizan en contextos de grabación y también están disponibles para algunas tarjetas de sonido de computadora. Las cajas de conexiones también se utilizan a menudo para varios tipos de fines de diagnóstico eléctrico. Una caja de conexiones con el tipo de enchufe correcto puede ser útil en el diagnóstico de algunos problemas informáticos, y los técnicos automotrices suelen utilizar dispositivos similares.

Algunas cajas de conexiones están diseñadas para usarse con los puertos seriales o paralelos de las computadoras.

El término “caja de conexiones” se refiere al hecho de que estos dispositivos se utilizan para romper los cables individuales de los arneses compuestos. Para ello, una caja de conexiones debe estar equipada con el tipo específico de enchufe que sea compatible con el conector del arnés con el que se trabaja. El cableado interno de la caja luego une cada cable individual en el arnés con enchufes , conectores o puntos de prueba más grandes con los que es más fácil trabajar. En algunos casos, una caja se puede conectar directamente a un arnés en lugar de otro componente, aunque otras cajas de conexiones están diseñadas para conectarse en línea.

Hay muchos tipos de cajas de conexiones, aunque todas se pueden clasificar en dos grupos básicos. El primer tipo de cajas de conexiones se utilizan para mejorar o alterar las señales de audio y video. Estas cajas suelen ser utilizadas por artistas de grabación, ingenieros de sonido y otros profesionales similares. Los cables compuestos que se utilizan normalmente para transmitir una serie de señales de audio y video diferentes a través de un solo cable se pueden conectar a una caja de conexiones, lo que proporciona un fácil acceso a cada uno.

El otro uso principal de las cajas de conexiones es el diagnóstico eléctrico. Muchos arneses de cableado en una variedad de aplicaciones diferentes están muy compactos y se conectan a enchufes de densidad similar. Estos tipos de cables y enchufes a veces pueden resultar gravemente dañados por sondas eléctricas, lo que dificulta la realización de trabajos de diagnóstico. Un ejemplo son las cajas de conexiones diseñadas para su uso con los puertos serie o paralelo de las computadoras. Estos dispositivos son capaces de proporcionar a los técnicos un acceso muy mejorado a estos puertos para el trabajo de diagnóstico.

Las cajas de conexiones también son comunes en los diagnósticos automotrices, particularmente en lo que respecta a los módulos de control electrónico (ECM). Estos componentes a menudo controlan todo, desde el tiempo de encendido hasta la mezcla de combustible y pueden tener docenas o incluso cientos de cables conectados a ellos. Los conectores que utilizan estos módulos son propietarios, e incluso diferentes vehículos del mismo fabricante pueden utilizar diferentes enchufes. Por lo general, se puede instalar una caja de conexiones con el enchufe correcto en línea, lo que permite el acceso a los cables necesarios incluso cuando el vehículo está en marcha.