Cocinero

Una caja de heno, también conocida como cocina sin fuego, es un tipo de horno o dispositivo que atrapa el calor de una sartén caliente y los alimentos que contiene, lo que permite que los alimentos terminen de cocinarse sin requerir una fuente de calor adicional. La forma más simple de una caja de heno es una caja con una tapa que está forrada con algún tipo de aislamiento suelto. La olla con la comida que se está cocinando se lleva a ebullición y luego se coloca en la caja, después de lo cual se sella con una tapa y se deja cocinar. En general, una caja de heno requiere varias horas para terminar de cocinar los alimentos, aunque una olla debidamente sellada también puede mantener los alimentos muy calientes durante mucho tiempo, a veces durante la noche. La caja se puede usar en una cocina para reducir la cantidad de gas o electricidad consumida, o se puede usar de forma portátil mientras se acampa, cuando no es posible cocinar durante largos tiempos sobre el fuego.

La construcción de una caja de heno está diseñada para mantener el calor dentro de la caja y cerca de la comida. Esto significa que la caja debe estar hecha con bordes y esquinas sellados y una tapa que se adhiera firmemente a la parte superior. Dentro de la caja, las paredes deben estar aisladas de forma similar a algunas viviendas. El aislamiento utilizado contra las paredes debe estar hecho de un material que sea resistente al calor, no tóxico y lo suficientemente suelto para poder contener las bolsas de aire caliente en el interior mientras mantiene el aire frío afuera.

El material utilizado originalmente para el aislamiento fue el heno , lo que le dio su nombre a la caja. Otros tipos de aislamiento que se pueden utilizar incluyen papel triturado, ciertos tipos de espuma, hojas secas, telas gruesas o arroz. Algunas cajas de heno encierran el aislamiento en una capa de papel de aluminio para que el calor se refleje dentro de la caja, mientras que otras lo encierran para evitar que el material libere sustancias químicas nocivas.

Para usar una caja de heno, la comida primero debe prepararse sobre una estufa convencional u otra fuente de calor. Antes de colocar la comida en la olla sin fuego, es necesario hervirla durante un tiempo para que la comida y la olla absorban suficiente calor. La caja funcionará mejor con alimentos que estén en una olla pesada y en algún tipo de líquido, como caldo o agua. Tanto el peso de la olla como la densidad del líquido ayudarán a mantener más calor durante más tiempo.

Pueden pasar varias horas antes de que una comida termine de cocinarse en una caja de heno, incluso si la comida se cocina en solo unos minutos a fuego directo. Los beneficios de una caja de heno son que la comida no se quemará y los líquidos no se evaporarán tan agresivamente como lo harían con un fuego normal. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la temperatura dentro de una caja de heno desciende lentamente con el tiempo, por lo que existe la posibilidad de que las bacterias dañinas se arraiguen en los alimentos si no se comen de manera oportuna.