Una calculadora gráfica es una calculadora avanzada que permite al usuario graficar ecuaciones además de realizar las funciones de cálculo de una calculadora científica. Se utilizan con mayor frecuencia en clases de matemáticas de nivel superior, como trigonometría y cálculo, pero también son necesarios para algunos cursos de ciencias avanzadas. Las escuelas públicas a menudo proporcionan estas calculadoras para uso de los estudiantes, pero a menudo es más conveniente que los estudiantes compren una propia.

Muchas calculadoras de mano están equipadas con herramientas para funciones trigonométricas.

La característica más destacada de una calculadora gráfica es su pantalla LCD. Esto permite que la calculadora muestre gráficos, pero también sirve como pantalla para todas las demás funciones. Le permite al usuario rastrear sus cálculos y encontrar errores potenciales mejor que otras calculadoras porque puede ver todos los números que ingresa.

Una calculadora gráfica permite al usuario escribir cualquier ecuación y verla graficada en los ejes x, y. El usuario puede ingresar varias ecuaciones y usar los gráficos para determinar coordenadas como puntos de intersección. En la mayoría de los casos, puede establecer el tamaño de su gráfico y acercarlo y alejarlo para expandirlo más allá de los límites de una hoja de papel cuadriculado. La calculadora también permite a los estudiantes graficar ecuaciones que son demasiado difíciles y requieren mucho tiempo de producir a mano.

Con un accesorio de pantalla especial y un retroproyector, un maestro puede mostrar la pantalla de su calculadora a toda la clase. Esto le da al dispositivo una clara ventaja sobre otros tipos de calculadoras cuando se usa para explicar nuevas operaciones a los estudiantes.

Por lo general, una calculadora gráfica puede conectarse a otra calculadora o computadora para transferir datos, como programas y ecuaciones. A diferencia de otras calculadoras, tiene memoria que le permite almacenar estos programas y ecuaciones.

Algunos estudiantes incluso usarán estas calculadoras para jugar. Las mismas funciones que permiten a los usuarios crear y compartir programas matemáticos también permiten programas de entretenimiento simples.