Una cámara con bolígrafo espía es un ejemplo de miniaturización electrónica porque contiene versiones diminutas de equipos más grandes, como una cámara de fotos o un sistema de grabación de audio / video. Todos sus componentes internos están conectados por cables muy estrechos; Se utiliza un sistema de cámara estenopeica con una pequeña lente de visualización cerca de la parte superior del estuche del lápiz. Además de una selección de capacidades de video o imágenes fijas en blanco y negro o en color, las cámaras de lápiz espía están disponibles con varias capacidades de memoria. La cantidad de memoria se corresponde con la cantidad de fotos almacenadas o la duración del metraje de video que puede contener una cámara con lápiz espía en particular. Todos los mecanismos de funcionamiento de este dispositivo espía están ocultos dentro de un estuche que no solo se ve idéntico a un bolígrafo, sino que también escribe como tal.

Una cámara con bolígrafo espía puede tomar imágenes en blanco y negro.

Algunos estuches para bolígrafos son más delgados que otros, pero prácticamente todos estos tipos de cámaras espía parecen realistas. Por lo general, están diseñados como el estilo elegante de los bolígrafos de negocios y pueden ser de cualquier color, pero a menudo tienen tonos ricos como joyas, como rojo oscuro o verde oscuro. Aunque todas las cámaras con bolígrafo espía se pueden utilizar como un instrumento de escritura normal, algunos tipos tienen suministros de tinta limitados porque el cartucho es pequeño. Otros bolígrafos con cámara oculta aceptan cartuchos de recarga de tinta estándar. La sección de clip de una cámara de lápiz espía, así como el mecanismo de clic en su parte superior, generalmente se pueden mover para activar y desactivar las diferentes funciones.

Una persona puede optar por utilizar una cámara con bolígrafo espía para observar al cuidador de su hijo.

La gente usa cámaras de bolígrafo espía para muchos propósitos diferentes; por ejemplo, un padre puede usar uno para asegurarse de que la niñera que contrató para cuidar a su hijo no esté siendo abusiva. Muchas personas quieren obtener videos o fotos, además de grabaciones de voz, para ayudar a probar su caso en la corte contra una persona que creen que está mintiendo. Las pruebas registradas con una cámara con bolígrafo espía a menudo son admisibles en los tribunales, pero esto dependerá del país. En jurisdicciones, o áreas de gobierno, donde se permite ese tipo de evidencia, es posible que se requieran cámaras de bolígrafo espía con un formato de grabación de audio y video (AVI). AVI básicamente significa que tanto el audio como el video se pueden reproducir a la vez; tener los detalles de la fecha y la hora en la pantalla también es una característica de la cámara espía preferida por muchos tribunales.

Algunos bolígrafos espía con cámara están hechos para uso móvil, mientras que otros funcionan mejor cuando se dejan en un solo lugar para grabar sonidos y vistas. Si se deja que funcionen constantemente a la vez, las cámaras con bolígrafo espía varían en cuanto a la duración de la batería antes de que sea necesaria la recarga. Puede tardar entre 1,5 y 5 horas, según la calidad y las características de la máquina. La batería generalmente se encuentra en la parte superior de una cámara de lápiz espía. Algunas cajas de batería pueden ser de difícil acceso debido al pequeño tamaño de los bolígrafos de las cámaras espía, pero la mayoría están diseñadas para cargarse en un automóvil o en un cargador de viaje.

Las cámaras con bolígrafo espía se pueden utilizar como instrumentos de escritura habituales.