También conocida como cámara oculta o cámara secreta, una cámara espía es un pequeño dispositivo que se puede usar para capturar la actividad visual y de audio mientras está en progreso, sin que nadie presente sepa que la actividad se está grabando. Los dispositivos de este tipo a veces pueden ser utilizados para la vigilancia por parte de las fuerzas del orden, lo que facilita la aplicación de la seguridad en áreas comunes. Una cámara espía también se puede usar con fines de entretenimiento, capturando personas que responden a ciertas situaciones sin ser conscientes del proceso de filmación. El uso de este tipo de dispositivo es controvertido, ya que algunas personas sienten que el uso de dispositivos secretos es una invasión o privacidad, mientras que otros los ven estrictamente como una herramienta para ser utilizada en situaciones que tienen que ver con proteger a las personas y la propiedad de daños. .

Una persona puede optar por utilizar una cámara espía para observar al cuidador de su hijo.

Hay varios tipos diferentes de equipos de cámara espía en el mercado hoy en día. Algunos diseños requieren el uso de un dispositivo de cámara que se conecta a una fuente de alimentación mediante un cable de alimentación de algún tipo. Estas versiones cableadas a menudo están conectadas con otros equipos de grabación que ayudan a crear un registro permanente de los eventos capturados por el dispositivo. Las cámaras de este tipo se pueden montar discretamente en casi cualquier espacio, siempre que haya una forma de ocultar los cables y alambres que forman parte de la configuración general.

El uso de cámaras inalámbricas es común en la actualidad. Este tipo de cámara espía suele ser autónoma, ya que funciona con el uso de la energía de la batería y gestiona la grabación con algún tipo de capacidad de memoria interna. Muchos de estos dispositivos también están configurados para hacer uso de conexiones inalámbricas para transmitir los eventos capturados para su visualización en una ubicación remota. Por lo general, mucho más pequeña que sus contrapartes con cable, una cámara espía inalámbrica puede ocultarse en casi cualquier lugar, desde un jarrón con flores hasta un detector de humo en el techo.

El debate sobre la ética del uso de una cámara espía ha estado en curso durante décadas. Una escuela de pensamiento sostiene que los dispositivos de este tipo son apropiados para su uso en áreas públicas, lo que permite a los comerciantes monitorear las actividades que tienen lugar dentro de sus tiendas o para que las fuerzas del orden tengan acceso inmediato a eventos grabados que se ofrecen en las calles y en los parques públicos. El uso de cámaras espía como parte de la vigilancia militar también se considera apropiado en general. Los detractores sostienen que la disponibilidad de este tipo de cámaras ocultas para el público en general hace posible que las personas sean victimizadas con fines de entretenimiento, capturando momentos privados que nunca debieron compartirse con el mundo en general.