Todo lo que debes saber sobre la caspasa: usos, ventajas y funcionamiento

Significado | Concepto | Definición:

Una caspasa, o proteasa específica de cisteína aspartato , es una de un grupo de enzimas involucradas en la muerte celular. Cada tipo tiene un papel particular en la muerte celular o apoptosis , como se conoce técnicamente. Las caspasas son proteínas que cortan o escinden otras proteínas en un punto específico.

Las caspasas son una familia de proenzimas inactivas que juegan un papel crucial en la apoptosis celular, que es la muerte programada de las células.

Hay 14 caspasas humanas. Cada enzima se puede colocar en uno de tres grupos, según el trabajo que realice. Las caspasas 2, 8, 9 y 10 son enzimas activadoras. Comienzan el proceso de apoptosis escindiendo y activando otras caspasas.

El grupo conocido como grupo verdugo tiene tres miembros, Caspasa 3, 6 y 7. Las versiones verdugo cortan las proteínas celulares para descomponer la célula. Los miembros del tercer grupo se conocen como procesadores de citocinas. Este grupo contiene las siete caspasas restantes, y le indican al sistema inmunológico que inicie el proceso de inflamación para limpiar los fragmentos de células muertas.

Estas enzimas se conocen como proteasas específicas de cisteína aspartato porque cada una corta otra proteína en un sitio específico. Todas las proteínas están formadas por una secuencia de aminoácidos y las caspasas cortan las proteínas después de un aminoácido aspartato. Cada tipo reconoce las proteínas que se supone que corta leyendo los tres aminoácidos presentes en la secuencia antes del aspartato.

Las caspasas están presentes en cada célula en formas inactivas conocidas como zimógenos. Cuando otras moléculas, llamadas receptores de muerte, en la célula envían señales a las caspasas activadoras de que la apoptosis debe comenzar, las caspasas activadoras de zimógeno se escinden y activan. Los activadores comienzan lo que se llama la cascada de caspasas, durante la cual diferentes caspasas se activan entre sí cuando es necesario. La cascada también puede ser activada por moléculas liberadas de las mitocondrias de la célula o por la enzima Granzima B, que se libera de las células T que matan las células.

Las caspasas rompen las proteínas estructurales de la célula para descomponerla. Por ejemplo, la caspasa 6 descompone las lamininas, las proteínas estructurales del núcleo. No solo destruyen proteínas; a veces afectan a otras enzimas celulares.

La caspasa 3 escinde un complejo que normalmente está inactivo en la célula, liberando una enzima desoxirribonucleasa (ADNsa). Esta ADNsa activada por caspasa (CAD) rompe el ADN en pedazos. También evita que una enzima involucrada en la reparación del ADN, la poli ADP-ribosa polimerasa (PARP), repare el daño del ADN. Para hacer esto, la caspasa escinde la enzima PARP, dejándola inactiva.

 

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