En psicología cognitiva , una categoría de nivel básico es una familia de eventos, objetos, patrones, emociones, relaciones espaciales o relaciones sociales que son cognitivamente básicas. “Perro”, “silla”, “pelota” y “taza” son ejemplos de categorías de nivel básico. Las categorías de nivel básico comparten una variedad de propiedades entre sí. Entre otras similitudes, son el primer nivel nombrado y comprendido por los niños, el nivel con los lexemas primarios más cortos, el primer nivel para ingresar al léxico de un idioma, el nivel en el que los sujetos son más rápidos para identificar a los miembros de la categoría, el nivel en el que la mayor parte de nuestro conocimiento está organizado, el nivel que refleja con mayor fidelidad las clases naturales y el nivel más alto en el que una sola imagen mental puede reflejar toda la categoría.

“Perro” es un ejemplo de categoría de nivel básico.

Las categorías de nivel básico tienden a descansar en medio de jerarquías categóricas típicas de general a específico. Por ejemplo, al clasificar las formas de vida, la categoría de nivel básico tiende a estar al nivel del género (roble, arce, conejo, mapache, etc.). Si me cruzo con un árbol en un sendero, podría llamarlo ” planta “, un” árbol “, un” árbol con hojas “, un” arce de azúcar “o un” zumaque cuerno de ciervo de hoja cortada “, pero lo más probable es que lo llame simplemente” arce “. Es probable que las categorías más generales que “arce” se representen mentalmente como categorías superiores, mientras que las categorías más específicas probablemente se representen como categorías subordinadas. En estudios de hablantes de tzeltal que viven en Tenejapa en la región de Chiapas de México,

El concepto moderno de categorías de nivel básico y el apoyo empírico que lo acompaña fue compilado y articulado por primera vez por Eleanor Rosch. A medida que siguió desarrollándose, se conoció como “la teoría de prototipos y categorías de nivel básico”, o simplemente ” teoría de prototipos “. La teoría de los prototipos es ampliamente considerada como un gran avance en la psicología experimental, que revolucionó las ideas de categorización y reemplazó una teoría clásica anterior que definía las categorías de manera mucho más rígida, en formas que no coincidían con la evidencia empírica. Las teorías de Rosch se inspiraron en trabajos anteriores de psicólogos y antropólogos Robert Brown.

De la mano de la idea de categorías de nivel básico está la idea de prototipicidad: que las categorías tienen una “estructura radial”, es decir, algunos miembros de la categoría son más representativos de su categoría que otros. Por ejemplo, un petirrojo se considera un ejemplo más típico de pájaro que un avestruz. Existe una relación asimétrica entre los miembros de la categoría prototípica y los miembros de la categoría atípica; se piensa que los atípicos poseen similitudes con los prototipos, mientras que la relación inversa es mucho más débil. Cuando se les da una serie de ejemplos, como una serie de fichas de colores, tanto los adultos como los niños seleccionan más fácilmente los prototipos como un “ejemplo típico” de una categoría definida arbitrariamente, incluso cuando el prototipo no es un ejemplo central de la categoría tal como está. definido.

La teoría del prototipo es un componente importante de las teorías psicológicas modernas y empíricamente verificables. Teniendo en cuenta que la cognición humana está saturada de inferencias sobre categorías y miembros de categorías, tanto conscientes como subconscientes, la investigación de categorías es una parte esencial para descubrir cómo funciona la mente humana. A medida que la investigación psicológica continúa desarrollándose y se ve fortalecida por técnicas, herramientas y teorías cada vez más precisas, las categorías serán el objetivo de muchos proyectos de investigación fructíferos.