El chile en polvo a menudo se espolvorea en una cazuela de berenjena.

La cazuela de berenjena es un plato principal horneado que generalmente incluye berenjenas en rodajas, queso y una variedad de otras verduras. Por lo general, es más popular en el verano porque los mercados de agricultores están llenos de berenjenas frescas, así como otros productos de temporada. Este plato también es popular por su versatilidad. Los vegetarianos y veganos pueden llenarlo con verduras, tofu y carnes a base de soja, mientras que otros pueden agregar carne molida , pollo, cerdo o incluso mariscos.

Kielbasa, que a menudo se incluye en la cazuela de berenjenas.

Hay muchas formas diferentes de hacer una cazuela de berenjenas. A algunos cocineros les gusta cubrir rebanadas de verdura con leche y harina, luego presionarlas en un plato de pan rallado sazonado. Cuando se fríen, el pan rallado se convierte en una corteza crujiente y sabrosa. Otros cocineros prefieren simplemente picar la berenjena y saltearla brevemente en una sartén antes de echarla en una cacerola.

Los pimientos rojos pueden ser una buena adición a una cazuela de berenjenas.

El único requisito para hacer una cazuela de berenjenas es que la berenjena, junto con cualquier otra verdura jugosa, debe saltearse un poco antes de hornearse. Las verduras como el calabacín , la calabaza amarilla , los pimientos morrones y los tomates, junto con la berenjena, a menudo contienen mucha agua, que tiende a filtrarse cuando se hornean. La precocción de estas verduras evapora gran parte del agua que contienen, lo que generalmente evita una cazuela de berenjena aguada y blanda.

El queso parmesano va bien con la berenjena.

Por lo general, las cebollas y el ajo deben freírse junto con los demás ingredientes de la cazuela. Esto suaviza estos aromas astringentes duros mientras agrega sabor extra a todo lo demás. Si las verduras para freír comienzan a secarse y a dorarse demasiado antes de que estén tiernas, aproximadamente una cucharada de agua debe enfriar la sartén un poco sin agregar demasiada humedad. El cocinero también debe bajar el fuego para evitar que se queme.

Muchas recetas de cazuela de berenjenas requieren pan rallado bien sazonado.

Aquellos que agreguen carne a su cazuela de berenjenas deben dorarla bien antes de agregarla a una fuente para hornear. La carne cruda también deja salir mucha agua, lo que también podría arruinar una cazuela. Es posible que la carne no se cocine completamente, lo que haría que la comida fuera peligrosa para comer. El uso de elementos precocinados, como kielbasa o carne que sobró de otra comida, elimina este paso y le da al cocinero más tiempo para concentrarse en la berenjena.

Para darle un toque picante, agregue chile en polvo o pimentón a una cazuela de berenjena al horno.

Cuando todo esté tierno y listo, la berenjena y otras verduras se suelen raspar en una cazuela. En este punto, los cocineros caseros realmente pueden comenzar a ser creativos. La berenjena va bien con muchas variedades de quesos, como mozzarella , cheddar y parmesano. Una lata de tomates escurridos y cortados en cubitos generalmente mantiene la cazuela de berenjena húmeda sin hacerla espesa. Las especias adicionales, como el pimentón o el chile en polvo, pueden darle un toque especial a la berenjena cuando se espolvorean sobre la cazuela.

Una vez ensamblada, la cazuela se mete al horno hasta que el queso esté caliente y burbujeante. La berenjena debe estar cremosa y tierna, y el resto de las verduras deben estar calientes y ligeramente firmes. Se puede servir una cazuela de berenjenas sola, con pan o pasta, o preparar una ensalada de frutas refrescante como guarnición.