Una cebolla perla ( Allium cepa ), también llamada caldera, cebolla tierna o cebolla de botón, es una verdura pequeña y redonda relacionada con los puerros y la cebolla de bulbo. Este tipo de cebolla de árbol forma grupos de bulbos esféricos y blanquecinos que a menudo se encurten cuando tienen aproximadamente una pulgada (dos cm y medio) o menos de diámetro. Los bulbos comestibles también pueden ser de color rojo, marrón o amarillo y tienen un olor acre y un sabor suave. Estas cebollas se cultivan en todo el mundo y se utilizan en la cocina americana, asiática y europea.

Mujer horneando galletas

Hay múltiples variedades de cebollas perla. La mayoría de ellos pertenecen a la especie Allium cepa , pero se denominan y comercializan según el lugar donde se cultivan. Algunas cebollas perla que se venden son solo bulbos de cebolla normales recogidos cuando aún son lo suficientemente pequeños como para parecer verdaderas cebollas perla. Una especie separada de cebolla perla, Allium ampeloprasum , tiene un bulbo formado por una sola hoja y se puede encontrar en Alemania y los Países Bajos. Otra variedad es la cepollini de forma plana, cultivada en Italia, que tiene pulpa amarillenta y piel fina parecida al papel.

El cultivo consiste en plantar las semillas de manera apretada y densa, y luego cosecharlas cuando alcanzan el tamaño deseado. Se plantan de cerca para detener a propósito su crecimiento. En promedio, se plantan semillas que pesan un total de 80 a 110 libras (36 a 50 kg) en un acre (4.000 metros cuadrados) de tierra. Las cebollas perla también se pueden propagar plantando bulbos cultivados durante el año anterior. Un árbol de cebolla perla tardará casi dos años en producir bulbos lo suficientemente dulces para la venta.

Durante la cosecha, las cebollas perla se cortan para separar las raíces. Se iza todo el lecho de la planta y luego los bulbos se transfieren en transportadores especiales diseñados para cebollas pequeñas. Se almacenan en áreas abiertas o almacenamiento en frío en almacenes y se colocan en pilas poco profundas para minimizar la humedad, lo que acelerará la descomposición. En casa, se pueden almacenar a temperatura ambiente justo antes de cocinar.

Las cebollas perla se suelen encurtir y se usan como condimento y guarnición para hacer una cebolla de cóctel. A menudo se sirven como guarniciones y se pueden agregar a sopas, salsas y platos como succotash y omelet. El tamaño diminuto y el sabor suave de una cebolla perla la hacen ideal para preparar condimentos. Lo mejor es hervir el bulbo y luego enfriarlo con agua helada para que la piel se pueda pelar más fácilmente.