Funcionamiento de células T citotóxicas: significado y uso.

Significado | Concepto | Definición:

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Una célula T citotóxica es un tipo de glóbulo blanco involucrado en la reacción del sistema inmunológico a infecciones y lesiones. Estas células se conocen por varios nombres, que incluyen células CD8, células T asesinas , células citolíticas y linfocitos T citotóxicos . El papel principal de las células T citotóxicas es matar las células huésped que están infectadas por virus y parásitos o bacterias intracelulares, y también son capaces de matar células tumorales.

Una célula T citotóxica es un tipo de linfocito, un glóbulo blanco.

Generalmente, las células citotóxicas se desarrollan en la médula ósea a partir de células madre hematopoyéticas . Estas son células que pueden convertirse en cualquier tipo de glóbulo blanco. Las células citotóxicas inmaduras migran a un pequeño órgano llamado timo, donde maduran y se convierten en células que son funcionales, pero que se denominan “ingenuas” porque aún no han sido inmunológicamente activas. La superficie de cada célula T citotóxica está cubierta de receptores específicos para una pequeña sección de proteína. El tipo de receptor de cada célula es único, y cada célula individual se activará solo en presencia de la sección de proteína que reconocen sus receptores.

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Se puede usar un frotis de sangre para verificar el recuento de células T de una persona y asegurarse de que estén funcionando correctamente.

Durante una infección activa, varios tipos de células inmunitarias se activan y comienzan a destruir patógenos y células huésped infectadas. Estos incluyen macrófagos , células asesinas naturales y células T auxiliares. Cuando la infección es un virus u otro patógeno intracelular , se activa un tipo particular de respuesta inmune , llamada respuesta mediada por células. Este tipo de respuesta inmune activa las células T citotóxicas, que son capaces de atacar y matar las células huésped infectadas con un alto grado de especificidad.

Cuando se activa una célula T citotóxica sin tratamiento previo, comienza a experimentar una expansión clonal, lo que significa que la célula comienza a dividirse para producir más células exactamente iguales. Al final de la fase de expansión clonal, el sistema inmunológico se arma con millones de nuevas células activas, todas las cuales tienen receptores que son específicos para el patógeno que invade el cuerpo. Esta especificidad es importante porque sin ella, las células T asesinas atacarían tanto a las células sanas como a las infectadas.

Las células recién activas comienzan a vagar por el cuerpo, migrando al sitio de la infección. Cuando encuentra células infectadas, una célula T citotóxica se fija en su objetivo y libera sustancias químicas destructivas llamadas perforina, granulisina y granzimas. La perforina hace pequeños agujeros en la membrana de la célula objetivo, permitiendo que entren otros químicos. Las granzimas y la granulisina son enzimas que, al entrar en la célula diana, inician una cascada de reacciones químicas que eventualmente hacen que la célula muera.

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Las células T citotóxicas son capaces de matar células tumorales así como células infectadas. Esto se debe a que las células tumorales a menudo se recubren de proteínas anormales que no son producidas por células sanas. Cualquier célula T citotóxica con receptores que reconozcan específicamente las proteínas anormales puede activarse para destruir las células tumorales, lo que ayuda a reducir la probabilidad de que se desarrolle cáncer. Por lo tanto, algunos tratamientos experimentales contra el cáncer intentan activar la respuesta inmunitaria del cuerpo a sus propias células cancerosas , pero la tasa de éxito de estos tipos de tratamientos es muy variable.

Los glóbulos blancos, también conocidos como leucocitos, defienden al cuerpo contra bacterias, virus y parásitos.

 

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