La fruta del cerezo negro tiene muchos usos culinarios, incluida la elaboración de mermeladas y jaleas.

La cereza negra (Prunus serotina) es una especie vegetal que pertenece a la familia de las Rosáceas y al género Prunus. Se le conoce comúnmente como cereza negra silvestre, cereza ron o cereza negra de montaña. La planta es originaria de la mitad oriental de América del Norte y se puede encontrar creciendo en el medio oeste de los Estados Unidos y en las montañas de Guatemala y México. También se ha naturalizado en partes de Europa, después de escapar del cultivo como árbol ornamental.

Las orugas se consideran una plaga para las plantas de cerezo negro.

Un árbol de hoja caduca, el cerezo negro puede crecer de 50 a 100 pies (15 a 30 m) de altura. El diámetro del tronco del árbol puede alcanzar las 28 a 48 pulgadas (70 a 120 cm). Las hojas del árbol tienen un margen dentado simple y pueden crecer de 6 a 14 cm (2,5 a 5,5 pulgadas) de largo. Las flores de los árboles son pequeñas, blancas y fragantes. Tienen cinco pétalos blancos y unos 20 estambres.

El fruto del cerezo negro es pequeño, redondo y de color rojo oscuro a negro. Las cerezas comienzan de verde a rojo y finalmente maduran a negras en las etapas finales de maduración. Son algo amargos cuando se comen frescos, pero también ligeramente dulces. Los frutos son comúnmente consumidos por aves y otros animales salvajes.

La cereza negra se distingue fácilmente en un entorno salvaje por su corteza única. Un árbol maduro tiene una corteza gruesa, negra, peluda y muy quebrada. Sin embargo, durante los primeros diez años de la vida del árbol, se parece a una corteza de abedul rayada y delgada. Este cerezo también se puede identificar por el olor a almendra que emana de una rama o ramita rota, y sus hojas largas y brillantes.

Tiene una larga vida útil, con el espécimen más antiguo conocido viviendo 258 años. Sin embargo, es susceptible a daños por tormentas, ya que sus ramas se rompen fácilmente. También es propenso a la infestación por orugas del orden Lepidoptera. Se sabe que la oruga de la tienda del este destruye arboledas enteras del árbol.

La fruta del cerezo negro tiene muchos usos culinarios, incluida la elaboración de mermeladas, jaleas, tartas, refrescos, helados e incluso licor. La madera del árbol se usa comúnmente para ebanistería en los Estados Unidos. Se vende falsamente como madera de “cerezo” y es conocida por su alto precio y su color rojo intenso.

El follaje del árbol contiene componentes dañinos, en particular glucósidos cianogénicos, que son más fuertes cuando las hojas se han marchitado. Estos glucósidos se convierten en cianuro de hidrógeno cuando los animales los ingieren. Los agricultores a menudo deben retirar estos cerezos de sus tierras de pastoreo para evitar el envenenamiento del ganado. La pulpa de las cerezas negras, sin embargo, es segura para el consumo de humanos y animales.

Mucha gente cosecha la fruta silvestre para usarla por su cuenta. Se debe tener precaución al recolectar del cerezo negro, ya que el venenoso Buckthorn es similar en apariencia. Los dos se pueden diferenciar por las muchas semillas de la fruta del espino amarillo, mientras que la fruta de la cereza tiene un solo hueso.