La cerveza blanca belga, a veces llamada witbier o biere blanche , es una bebida popular en verano por su sabor ligeramente meloso y altos niveles de carbonatación. Elaborada originalmente en los monasterios, la bebida generalmente se condimenta con varios aromas. Revitalizada después de una importante reducción de las cervecerías en el siglo XIX, la cerveza blanca belga vuelve a ser popular en todo el continente europeo y en todo el mundo.

Lúpulos, que se utilizan para elaborar cerveza.

El área al este de Bruselas, Bélgica, se hizo conocida por witbier en el siglo XIV. Las variedades originales se produjeron sin lúpulo, en lugar de utilizar una mezcla de especias llamada gruut para impartir sabor a la infusión. Aunque existían algunas sustituciones para la disponibilidad de grano local, la mayoría de los brujos utilizan tradicionalmente porciones iguales de cebada y trigo . La cerveza blanca belga es técnicamente una ale, ya que utiliza levadura de fermentación superior y se elabora a una temperatura más alta que las lagers de fermentación inferior. Se llama cerveza blanca porque las partículas de levadura y trigo permanecen suspendidas en el producto final, dándole un tono pálido, especialmente cuando se sirve frío.

Cebada, que se utiliza para hacer cerveza blanca belga.

Con la excelente reputación de la cerveza blanca belga, muchas cervecerías que producían la bebida surgieron en el este de Bélgica, particularmente alrededor de la pequeña ciudad de Hoegaarden. En el apogeo de la popularidad en el siglo XVIII, más de treinta fábricas de cerveza estaban en funcionamiento en toda la zona. Sin embargo, durante el siglo siguiente, la preferencia por las lagers y las cervezas con lúpulo superó las formas tradicionales, y en la década de 1960, ni una sola fábrica de cerveza blanca belga seguía funcionando cerca de Hoegaarden.

Las semillas de cilantro son una adición popular a la Witbier.

En 1966, un lechero de Hoegaarden llamado Pierre Celis revivió a Witbier con la fundación de la cervecería De Kluis. Utilizando técnicas que aprendió de niño, Celis creó una versión de la cerveza y comenzó a lanzarla al público. En la década de 1960, el consumo de cerveza ya no se consideraba poco refinado, con aficionados interesados ​​en el sabor, la textura y la innovación, en lugar de solo el sabor y el contenido de alcohol. Esta nueva cultura de apreciación de la cerveza hizo que la cerveza blanca de Celis fuera inesperadamente popular. En la década de 1990, Celis fundó una fábrica de cerveza en Austin, Texas, e introdujo la cerveza blanca belga en Estados Unidos con el lanzamiento de Celis White.

Una stout, una brown ale y una cerveza blanca belga.

El carácter de witbier se compara a menudo con el hefeweizen alemán , por su sabor afrutado y ligeramente dulce. Los lúpulos a menudo se agregan en las cervezas modernas, lo que les confiere un sabor ligeramente amargo, pero también se usan las mezclas tradicionales de especias. La naranja amarga, el cilantro y el comino son adiciones populares a la producción de witbier . La bebida se distingue porque a menudo utiliza trigo crudo en lugar de las variedades malteadas más típicas. El color pajizo pálido es el resultado de la cebada pálida utilizada, con mayor frecuencia variedades belgas o de dos hileras.

En una cerveza blanca, se suspenden partículas de levadura y trigo, lo que le da un tono pálido.

La cerveza blanca belga es particularmente popular como bebida fría de verano. La cabeza gruesa y el cuerpo sedoso complementan el suave sabor de la bebida. Gracias a los esfuerzos de Celis, la Witbier se ha vuelto muy popular y ahora es ofrecida por muchas grandes cervecerías comerciales. Witbier es un excelente complemento para una barbacoa o un picnic de verano, y ahora está disponible en la mayoría de las tiendas de comestibles y licores de Europa y Estados Unidos.

Con la excelente reputación de la cerveza blanca belga, muchas cervecerías que producían la bebida surgieron en el este de Bélgica, particularmente alrededor de la pequeña ciudad de Hoegaarden.

La cerveza blanca belga tiene una espuma gruesa y un cuerpo sedoso para complementar el suave sabor de la bebida.