También conocida como “casete de audio”, “casete compacto” o “cinta”, la cinta de casete es un formato de grabación que se vendió con mayor frecuencia desde finales de la década de 1970 hasta principios de la de 1990, a menudo con música pregrabada. Sus predecesores inmediatos incluyen el cartucho de 8 pistas o “estéreo 8” y el LP de vinilo o “disco” de 12 pulgadas . El disco compacto (CD) reemplazó al casete como el formato de música pregrabado dominante en la década de 1990, mientras que el MP3 y otros tipos de archivos de audio se han convertido en los formatos de música más populares en el nuevo milenio.

Un casete de audio estándar.

La cinta de cassette recibió su nombre de la palabra francesa cassette , que se traduce como “cajita”. De forma rectangular, este tipo de cinta se compone de dos carretes de cinta recubierta magnéticamente en su centro. Fue fabricada por primera vez por Phillips en la década de 1960 con el fin de grabar audio y se produjo en masa con el nombre de musicassette , o ” MC ”, en Alemania en 1964. Después de someterse a varias actualizaciones para mejorar su calidad de sonido y funcionalidad durante la década de 1970, el formato se disparó en popularidad durante la década de 1980 con la introducción de reproductores de casetes portátiles como el Walkman® de Sony.

Los reproductores de casetes portátiles fueron introducidos por primera vez por Sony en la década de 1980.

La introducción de la cinta de casete en la sociedad en general fue revolucionaria en la grabación de música, ya que permitió a las personas grabar su propia música de manera fácil y económica en casa sin el uso de equipos de grabación de audio de carrete a carrete. Debido a esto, la mayoría de los casetes de música pregrabados presentaban pestañas de “protección contra escritura”, que protegían la cinta para que no se volviera a grabar y provocaron el aumento de los en blanco vendidos para uso comercial.

Las cajas de auge eran una forma popular de reproductor de casetes en las décadas de 1980 y 1990.

A pesar de ser superado en popularidad por el CD a finales de la década de 1990, el casete sigue siendo un formato de grabación más duradero que es resistente a la misma interferencia de sonido causada por las partículas de polvo que plagan el CD. Sin embargo, las características del CD superan en número a las de la cinta, incluida la capacidad de reproducir música al comienzo de una pista seleccionada sin la necesidad de avanzar o rebobinar, mayor calidad de sonido y facilidad de grabación de un formato pregrabado a otro. uno en blanco, denominado “grabar” un CD o “copiar” una cinta.

Los casetes de música pregrabados todavía se pueden encontrar a la venta en ciertos minoristas de música, sobre todo en contenedores de gangas. A menudo se venden a precios con descuentos drásticos.

Las cintas de casete disminuyeron en popularidad y finalmente fueron reemplazadas por CD.