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Las cisternas modernas vienen en varias formas y tamaños, pero la idea básica de recolectar y almacenar agua en o cerca de una casa para su uso posterior se remonta a siglos atrás. En algunas partes de Asia occidental, los arqueólogos descubrieron cisternas de yeso de cal en los pisos de casas de al menos 5000 años de antigüedad. Los antiguos romanos también hacían uso de cisternas debajo de sus casas para recoger, filtrar y almacenar agua de lluvia .

¿Qué es una cisterna?

Una cisterna es un recipiente para recoger y almacenar agua. Puede ser grande o pequeño, subterráneo o superficial, y con frecuencia se alimenta de un pozo, un manantial o agua de lluvia. Utilizado con mayor frecuencia para el riego , algunos sistemas de agua de cisterna también pueden suministrar agua para el hogar.

A menudo confundidas con pozos, las cisternas se diferencian porque sus paredes son siempre impermeables. Este no es el caso de los pozos.

Mantenimiento y lavado del sistema de agua de la cisterna

Para mantener su sistema de cisterna funcionando de manera adecuada, segura  y limpia siga el correcto procedimiento para lavar una cisterna:

  • Infórmese sobre las precauciones de entrada a espacios confinados y sígalas.
  • Asegúrese de que su calzado y equipo estén limpios antes de entrar a la cisterna.
  • Drene la cisterna por completo. No utilice un transportador de aguas residuales para bombear la cisterna.
  • Lave todas las superficies interiores de la cisterna. Use una lavadora a presión o un cepillo rígido y un detergente apto para uso alimentario que no sea corrosivo ni espumoso para aflojar los residuos y sedimentos. Use una aspiradora para húmedo y seco para eliminar el lodo en el fondo, si es necesario.
  • Enjuague la cisterna con agua limpia que sea segura para beber y luego drene el agua para desecharla.

Productos para lavar una cisterna:

  • Detergentes alcalinos.
  • Detergentes de origen vegetal.
  • Jabones y cepillos de calidad.

¿Cómo funciona un sistema de agua de cisterna?

Los sistemas de agua de cisterna para uso doméstico funcionan así: el agua de una fuente externa se acumula en la cisterna antes de ser canalizada al sistema de agua doméstico. Esta transferencia puede ocurrir solo por gravedad si la cisterna se encuentra más alta que la entrada de agua principal, pero este no suele ser el caso. A menudo se necesita una bomba de pozo para presurizar el agua.

Aquí hay una explicación de las partes de un sistema de agua de cisterna moderno:

  • Fuente de agua: Las cisternas pueden ser alimentadas por pozos, agua de lluvia (generalmente recolectada de los techos), manantiales y otras fuentes. También puede ser entregado por vehículos de transporte de agua certificados.
  • Puerto de llenado: Aquí es donde se agrega agua fresca a la cisterna. Los puertos de llenado a menudo vienen con pantallas y otros mecanismos de filtrado para evitar que los desechos y los contaminantes entren en el agua.
  • Depósito de almacenamiento: Técnicamente, este componente es la propia cisterna. Es un recipiente hermético conectado por tuberías a la fuente de agua y al sistema de agua de su hogar. El tamaño y la ubicación dependen de la fuente de agua y de las necesidades diarias de su familia. En promedio, una familia de tres usa alrededor de 200 galones de agua al día. Es una buena idea dimensionar su cisterna para que contenga agua para varios días a la vez. Según la Universidad de Florida, la cisterna residencial promedio puede contener 5,000 galones.
  • Escotilla del depósito: todas las cisternas necesitan una escotilla de acceso con cerradura para la limpieza y la inspección del agua. Debe ser hermético para evitar que los contaminantes se mezclen con el agua del interior.
  • Bomba de agua: si su depósito de almacenamiento está más bajo que la entrada principal de agua a la casa, necesitará una bomba para empujar el agua hacia las tuberías domésticas.
  • Tubería de extracción: Esto conecta su depósito de almacenamiento al sistema de agua de su hogar. Debe instalarse varias pulgadas por encima del fondo del tanque de la cisterna para evitar que los sedimentos entren en las tuberías de agua de su hogar.

Pros y contras del sistema de agua de cisterna

Si está considerando un sistema de agua de cisterna, es importante comprender las principales ventajas y desventajas para que pueda tomar una decisión informada.

ventajas

  • Los sistemas de agua de cisterna permiten un uso más eficiente y efectivo de pozos y manantiales débiles y de bajo rendimiento.
  • Las cisternas le permiten almacenar agua que antes no se podía recolectar, como el agua de lluvia.
  • Las cisternas almacenan agua, una ventaja durante las sequías .
  • Los sistemas de agua de cisterna alimentados por gravedad no dependen de la electricidad, por lo que el agua sigue fluyendo durante los cortes de energía.
  • Los sistemas de cisternas hacen que sea más fácil evitar las aguas subterráneas y sus contaminantes.

Contras

  • Los sistemas de agua de cisterna son difíciles y costosos de instalar. Cuanto más grande sea su familia, más agua necesitará y mayor será el costo.
  • Los sistemas de cisterna requieren inspección, limpieza y pruebas periódicas para garantizar que el agua se mantenga segura y potable.
  • Los sistemas de agua de cisterna son más complejos que los sistemas de agua de la ciudad o de pozos, lo que brinda más oportunidades para que las cosas salgan mal.

Tanques de Concreto vs Tanques de PVC: ¿Cuál es la Diferencia?

Ya sea que esté buscando un tanque de agua o un tanque séptico, es probable que esté tratando con dos opciones de materiales: plástico (específicamente, polietileno) y concreto. Ambos tienen sus altibajos, pero la mayor parte de la decisión se debe a las condiciones ambientales, es decir, los factores financieros, logísticos y climáticos que son exclusivos de cada propiedad.

Nunca es mala idea contratar a un profesional para que te haga una recomendación que se ajuste a tus necesidades. Los técnicos de tanques sépticos o de agua pueden proporcionar un análisis objetivo sobre qué tipo de tanque se adapta mejor a su hogar o propiedad.

También valdrá la pena familiarizarse con las diferencias clave entre el plástico y el concreto. Con la cantidad de dinero, tiempo y esfuerzo involucrados en la instalación de un tanque de concreto o polietileno, simplemente no tiene sentido tomar atajos. Aquí repasaremos las ventajas y desventajas de los tanques de plástico y concreto, con la esperanza de brindarle suficiente información para tomar una decisión sobre qué tipo de tanque comprar.

Pros: tanques de concreto

El hormigón es un material muy duradero que se ha utilizado en la construcción durante siglos. Preferido por su resistencia y resiliencia, el concreto se puede moldear en prácticamente cualquier forma, lo que permite a los constructores hacer tanques, estructuras y cimientos resistentes que resisten las presiones geológicas y ambientales.

Cuando se entierran bajo tierra, los tanques de concreto pueden resistir el movimiento del suelo. Debido a que son tan pesados, se puede esperar que se asienten donde se plantaron originalmente y permanezcan en su lugar durante las próximas décadas. Los vehículos pueden conducir sobre el suelo por encima de un tanque de hormigón enterrado, y los árboles cercanos pueden hacer crecer sus raíces sin preocuparse por penetrar o deformar la estructura.

Por la misma razón que el concreto es altamente resistente, requiere poco mantenimiento. (Sin embargo, la dificultad y la frecuencia de las reparaciones a menudo dependen de dónde y cómo se instale el tanque). Cuando se trata de almacenar agua potable, el concreto tiene una masa térmica considerable, lo que ayuda a mantener temperaturas estables, ya sea que se almacene en la superficie o bajo tierra.

Contras: tanques de concreto

Las fortalezas del hormigón son también sus debilidades. El material es resistente en gran parte debido a lo pesado y macizo que es. Tanto peso es una molestia para el transporte y la instalación, y puede aumentar considerablemente sus costos. Los instaladores necesitarán usar maquinaria pesada para colocar un tanque en la ubicación deseada, y las fugas no se pueden remediar simplemente levantando el tanque del suelo para aplicar un sellador rápido. Es probable que los reparadores necesiten excavar en el suelo para llegar a la fuente de la fuga.

Si bien el concreto puede durar décadas, una vez que comienza a degradarse presenta todo tipo de problemas que no se solucionan fácilmente. A medida que el concreto envejece, se vuelve más y más vulnerable a las grietas y la erosión, lo que a su vez provocará fugas en el tanque.

Una vez más, estas fugas no se arreglan fácilmente, especialmente cuando el tanque está enterrado, y ciertamente no son económicas. Si se trata de un tanque séptico de concreto, los riesgos son particularmente serios, ya que las grietas pueden permitir que las aguas residuales sin tratar se filtren a la tierra circundante o incluso suban a la superficie. Reparar un tanque séptico de concreto nunca es un proyecto barato.

El hormigón es más poroso que los materiales plásticos como el polietileno. Esa es la razón principal por la que las grietas y las fugas son más comunes a medida que el concreto envejece, y también por la que las reparaciones son comparativamente costosas. Además, el hormigón a menudo se une con losas que se vierten y se secan en diferentes momentos. Eso presenta todo tipo de oportunidades para que se formen grietas y vulnerabilidades con el tiempo.

El mantenimiento adecuado puede prevenir algunos de estos problemas antes de que se salgan de control, pero el mantenimiento en sí requiere inspecciones periódicas que pueden ser bastante costosas. Y a diferencia de las grietas en el plástico, que se pueden sellar con un sellador básico, la fijación del concreto generalmente implica perforar y sellar las grietas de adentro hacia afuera.

Un tanque de concreto realmente viejo puede convertirse en un juego de golpear un topo, con nuevas grietas y fugas que aparecen todo el tiempo, lo que lleva a un punto en el que el costo ya no se justifica. Es posible que algunos propietarios incluso tengan que instalar un revestimiento de plástico alrededor del tanque, lo que puede aumentar aún más los costos y anular la razón original para comprar un tanque de concreto.

Pros: tanques de plástico

Más ligeros y estancos, los depósitos de plástico o polietileno son mucho más fáciles y económicos de instalar y reparar. Solo por esas razones, a menudo se prefiere el plástico tanto para los tanques sépticos como para los de almacenamiento de agua. El plástico también es el material más común utilizado para almacenar productos químicos, combustible y jarabes alimentarios.

A diferencia de los tanques de concreto, que requieren maquinaria pesada para levantar y transportar, los tanques de plástico son livianos y se pueden mover con un equipo simple. Esto los convierte en soluciones ideales para el tratamiento séptico y el almacenamiento de agua en áreas remotas donde los costos de transporte son escasos.

El plástico también es más resistente al agrietamiento, por lo que no necesariamente requerirá inspecciones estructurales de rutina. Moldeados a partir de una sola pieza de plástico, los tanques de polietileno no tienen juntas, vigas ni componentes sellados. Mejor aún, son completamente resistentes al daño a base de agua.

Ya sea que se instalen en suelo húmedo o sobre el suelo en un clima húmedo, los tanques de plástico nunca se corroerán ni se oxidarán. Sin embargo, cuando se agrietan, la solución es bastante simple : simplemente aplica un poco de calor y un poco de sellador para cerrar la fractura. En cierto modo, el plástico es más resistente que el hormigón precisamente por su flexibilidad. Y cuando el ciclo de vida del tanque finalmente termina, el plástico se puede reciclar fácilmente.

Desventajas: tanque de PVC

Si bien el plástico es más flexible que el concreto, es susceptible de agrietarse bajo una presión intensa. Los tanques de plástico sobre el suelo son especialmente vulnerables en condiciones climáticas extremas y es más probable que se agrieten que los de hormigón. Este es un factor importante a considerar si su propiedad se encuentra en un área propensa a huracanes, tornados o incendios forestales.

Enterrar un tanque de plástico puede salvarlo de los daños causados por el clima, pero también exponerlo a algunas amenazas subterráneas.

Los árboles cercanos pueden envolver sus raíces o incluso perforar la superficie de un tanque de polietileno. Cuando se entierran en un área con un nivel freático alto, los tanques de plástico pueden “flotar”, desnivelarlos o incluso desalojarlos de su ubicación prevista. Los tanques de polietileno se pueden desplazar más fácilmente que los de hormigón, pero ninguno es inmune a los riesgos geológicos. Las regiones con mucha actividad sísmica pueden presentar amenazas en forma de terremotos y cambios de suelo.

Debido a que el plástico no es tan resistente como el concreto, los propietarios deben tener cuidado con la cantidad de peso que se coloca encima de ellos. Eso significa que los tanques de plástico solo pueden enterrarse hasta aproximadamente tres pies de profundidad, y deberá evitar conducir o estacionar vehículos en la superficie sobre los tanques. Demasiado peso puede abollar, deformar o incluso aplastar un tanque de polietileno.

Una solución es agregar una capa de metal corrugado al exterior del tanque. Esto puede ayudar a reforzar la integridad estructural del plástico y permitir que se entierre más bajo tierra. También agregará peso a la estructura y ayudará a resistir el daño del movimiento del suelo. Por supuesto, aumentará los gastos del proyecto y presentará desafíos para el mantenimiento y las reparaciones de rutina.

Sistema de agua de cisterna vs. pozo

La principal diferencia entre un sistema de agua de cisterna y un pozo es que una cisterna almacena agua de una fuente externa, y un pozo en sí mismo es una fuente de agua.

Una cisterna puede hacer que un pozo de bajo rendimiento sea más útil. Pero los sistemas de agua de cisterna son más problemáticos, más difíciles de instalar y mantener, y más caros a corto y largo plazo.

Mi familia tiene un pozo perforado de alto rendimiento en nuestro lugar. Aunque nunca he vivido con un sistema de agua de cisterna, entiendo cómo funcionan y puedo decir con cierta autoridad que un buen pozo es la mejor opción.

Costo e Instalación del Sistema de Agua de Cisterna

Los sistemas de agua de cisterna varían en costo. La cantidad que gaste depende principalmente del tamaño del tanque de reserva que necesite. Otros factores incluyen tarifas de instalación, requisitos de bombas y tuberías y sistemas de filtración.

Para tanques de cisterna con capacidad suficiente para abastecer sistemas de agua residenciales, espere pagar entre $ 3,000 y $ 10,000, sin incluir las tarifas de instalación. Las cisternas más pequeñas solo para riego son mucho más baratas. Un modelo de 200 galones solo puede costar entre $150 y $300.

Es probable que las tuberías, los filtros y otros materiales cuesten alrededor de $ 1,000 para un sistema lo suficientemente grande como para abastecer de agua a una familia promedio. La instalación fácilmente podría costar otros $1,000 o más, dependiendo de la ubicación de la cisterna (por encima o por debajo del suelo), la longitud de la tubería que se enterrará, etc.

Para la mayoría de los propietarios de viviendas, intentar la instalación del sistema de agua de la cisterna por su cuenta probablemente no sea una buena idea. Es un trabajo grande y complejo que requiere considerables conocimientos y equipos especializados. Soy un aficionado al bricolaje capaz, ya que construí mi casa desde cero con poca ayuda, pero la instalación de un sistema de agua de cisterna probablemente no sea algo que me gustaría hacer.