Durante la Segunda Guerra Mundial, las tropas alemanas llamaron a sus cocinas de campaña “Gulaschkanone” o cañones de gulash.

Una cocina de campo es un camión o remolque que está equipado para preparar y servir comida a los soldados mientras están en el campo. Usando varios tipos de combustible, desde diesel hasta carbón, para calentar la comida, una cocina de campo puede servir varios tipos de comida caliente a aquellos que de otra manera no podrían obtener comida caliente. Un retroceso a la carreta que ofrecía comida a los vaqueros, una cocina de campaña proporciona comodidad y camaradería a los soldados que a menudo han pasado mucho tiempo al aire libre en los elementos.

Una cocina de campo tiene sus raíces en los carromatos que solían alimentar a los vaqueros.

Uno de los aspectos más frustrantes y desmoralizantes de pasar tiempo en el campo para un soldado es la falta de alimentos frescos y calientes. La cocina de campaña se diseñó inicialmente como un pequeño carro tirado por caballos. Utilizando leña, carbón o aceite de carbón como combustible, las cocinas móviles servían guisos y sopas a los soldados hambrientos. Una de las desventajas de tener una cocina de campaña cerca era el humo que a menudo llenaba el cielo sobre la carreta. La artillería enemiga normalmente enfocaba el fuego en el área cercana al humo, infligiendo heridas a aquellos que intentaban comer algo de comida caliente.

Las cocinas de campaña están diseñadas para proporcionar comidas calientes a los soldados que se encuentran en el campo.

La Segunda Guerra Mundial vio la evolución de la cocina de campaña pasando de un pequeño remolque a un diseño basado en camión. Como unidad autónoma, la cocina de campaña es una unidad mucho más móvil capaz de moverse en cualquier momento. La cocina tipo camión puede viajar de un lado a otro desde las líneas del frente hasta la parte trasera para reabastecerse, proporcionando abundante comida, agua y café a los soldados que sirven en las áreas de avanzada. En algunos lugares, los camiones de la cocina también llevaban calcetines nuevos y ocasionalmente guantes, botas y otros equipos. Los camiones no transportaban munición por temor a convertirlos en un objetivo de mayor prioridad para los francotiradores y la artillería enemigos.

Las tropas inglesas durante la Segunda Guerra Mundial utilizaron las cocinas móviles para servir té y como refuerzo moral. Muchos ejércitos dieron apodos a sus respectivas cocinas de campaña. Las tropas alemanas llamaban a las cocinas de campaña que les proporcionaban comida caliente “Gulaschkanone” o cañones de gulash. Esto se debió a la semejanza de la chimenea con el arma cuando se inclina hacia abajo para viajar. Las tropas estadounidenses a menudo se referían a sus cocinas como latas de sopa o camiones de comida.

La cocina de campaña a menudo viajaba con un camión de ducha móvil. Esto le dio al soldado la oportunidad de comer y ducharse. Muchos de los camiones de la cocina también suministraron paquetes de comida y raciones que el soldado podía llevar consigo y comer en el campo.