Cada vez más, la persona que trabaja en una colaboración virtual es un profesional independiente o consultor.

La colaboración virtual es un proceso mediante el cual las personas y los grupos de trabajo pueden comunicarse y trabajar juntos en un solo proyecto desde cualquier lugar del mundo mediante el uso de tecnología. Desde 2005, ha habido un aumento significativo en el poder y la popularidad de las herramientas de colaboración virtual disponibles. Estas herramientas permiten a las empresas y organizaciones unir sus esfuerzos creativos y de gestión en tiempo real sin la necesidad de viajar a un lugar de reunión específico. La agilidad de estas herramientas ha permitido a empresas y organizaciones desarrollar productos y completar proyectos de una manera más eficiente, rentable y respetuosa con el medio ambiente.

Muchas tabletas permiten la colaboración virtual.

Existen numerosas herramientas de colaboración virtual disponibles para organizaciones, pequeños grupos e individuos que deseen participar virtualmente en proyectos. El tipo más básico de herramienta de colaboración virtual es el sistema de teleconferencia, que permite a grandes grupos de personas celebrar una reunión y discutir un proyecto desde cualquier lugar. Los precios para el software y las herramientas de colaboración virtual basadas en la Web van desde opciones de bajo costo como las aplicaciones de colaboración de Google para empresas hasta soluciones de gama alta como el software Enterprise de Microsoft.

Las herramientas de colaboración virtual atraen a una amplia variedad de negocios debido a los beneficios de ahorro de costos y eficiencia asociados con estos sistemas. Permiten a las grandes empresas aprovechar una fuerza laboral global o contratar a un experto en negocios no local sin aumentar los gastos generales asociados con la expansión del espacio físico de oficinas para dejar espacio para empleados adicionales o contratistas independientes. La aparición de herramientas colaborativas también significa que las empresas tienen la capacidad de ofrecer teletrabajo adicionaloportunidades para los empleados, lo que puede mejorar el equilibrio entre la vida laboral y personal y la satisfacción general de los empleados. Las herramientas de colaboración virtual también permiten que las organizaciones más pequeñas se vuelvan más competitivas. Las pequeñas empresas y las empresas emergentes pueden utilizar estas herramientas para aprovechar una gran fuerza de trabajo sin la necesidad de proporcionar a los contratistas equipo o espacio de oficina.

Si bien los beneficios de la colaboración virtual parecen ser sustanciales, algunos sectores de la economía pueden ser propensos a los efectos secundarios negativos de estas herramientas comerciales que ahorran costos y son conscientes del medio ambiente. Cuando las empresas puedan organizar reuniones a través de teleconferencias o virtualmente a través de Internet, las aerolíneas y los lugares de reunión experimentarán una disminución en los ingresos. La capacidad de las empresas para acceder a un mercado global de contratistas también puede significar que los salarios promedio en algunos lugares disminuirán, ya que los empleados extranjeros de las empresas pueden estar dispuestos y ser capaces de proporcionar resultados similares o incluso superiores por un precio más bajo que los trabajadores domésticos.