Una olla de cocción lenta puede facilitar la preparación de comidas para una familia numerosa.

Una olla de cocción lenta, o Crock-Pot®, es una innovación bastante reciente en el mundo de la cocina. Estas cocinas eléctricas sustituyen a los hornos holandeses de hierro fundido , ya que pueden cocinar los alimentos lentamente, a temperaturas más bajas. Sin embargo, la ventaja de Crock-Pot® es que puede mantener una temperatura constante durante varias horas, lo que garantiza una cocción uniforme.

Crock-Pot® tiene su origen en la olla de cocción multiusos Beanery de Naxon. Este electrodoméstico se fabricó antes de 1950, pero a otros fabricantes les gustó la idea de una olla de cocción lenta eléctrica y comenzaron a hacer imitaciones. Rival Industries compró la empresa Naxon en 1970 y, con ella, su olla de cocción lenta. Renombrada como Crock-Pot®, la olla de cocción lenta se reintrodujo en 1971 y no ha mirado hacia atrás.

Crock-Pot es una conocida marca de olla de cocción lenta.

Un Crock-Pot® consiste en una olla para cocinar, generalmente hecha de cerámica vidriada o porcelana (de ahí la parte de “vasija”), y una carcasa con elementos calefactores en el interior. Por lo general, se cubren con una tapa de vidrio. El Crock-Pot® original tenía ollas de vajilla que no se podían quitar de la carcasa, junto con dos configuraciones de temperatura: baja y alta. Si bien es útil, la falta de variabilidad de temperatura a veces hacía que los alimentos se cocinaran demasiado y perdieran mucho sabor. Crock-Pot® se popularizó en gran parte, porque las mujeres estaban reingresando a la fuerza laboral y necesitaban una forma de preparar la cena poco después de llegar a casa. El Crock-Pot® también es famoso por su capacidad para hacer cortes de carne más duros y baratos, tiernos y apetitosos, lo que ahorra dinero en el supermercado.

Existen numerosas variaciones en la receta clásica de chile Crock-Pot®.

Se han realizado algunos cambios importantes en Crock-Pot® desde la década de 1970. Muchos ahora tienen temporizadores digitales, que se pueden configurar para que la olla se apague o pase a un ajuste de “mantener caliente” después de un cierto período de tiempo. Crock-Pot® también suele tener niveles de temperatura bajos, medios y altos ahora, lo que permite un mayor control sobre el proceso de cocción. Una de las mejores innovaciones ha sido la vasija extraíble. Con la vieja Crock-Pot®, el cocinero tenía que lavar el aparato con mucho cuidado, ya que no era necesario que entrara agua en la carcasa con los elementos calefactores. Esto hizo que lavar una Crock-Pot® fuera un trabajo difícil y molesto. Una olla extraíble significa que el cocinero la lava como lo haría con cualquier otra cazuela , y muchas ollas son aptas para lavavajillas.

Las recetas de Crock-Pot® están disponibles por miles en Internet y en casi todos los libros de cocina. Sin embargo, un cocinero debe tener cuidado para asegurarse de que sus brebajes tengan mucho sabor en el proceso de cocción, ya que 12 horas en un Crock-Pot® pueden filtrar los sabores de muchos alimentos. Agregar un poco de condimento justo antes de servir ayudará a iluminar los sabores de la comida.

Crock-Pot® y otras ollas de cocción lenta se venden en todos los lugares donde se venden pequeños electrodomésticos. Se pueden encontrar en tiendas de descuento, grandes almacenes, tiendas para el hogar y en línea. Los precios pueden variar desde $ 15 dólares estadounidenses (USD) a $ 200 USD, según el fabricante y las características. ¡Crock-Pot® es una buena manera de cocinar comidas calientes para la familia y también es una bendición en las fiestas en las que desea mantener caliente la salsa de queso!