El comercio exterior de una empresa a través de importaciones y exportaciones se puede rastrear en un gráfico de curva J.

La curva J es una representación gráfica que indica qué tan bien una empresa de capital privado gana dinero con sus inversiones. Muchas empresas de capital privado utilizan un gráfico de barras estándar para realizar un seguimiento de las entradas y salidas de efectivo relacionadas con varios proyectos. Las salidas de efectivo representan cifras negativas, lo que da como resultado barras que se extienden por debajo del eje horizontal en el gráfico. Las entradas de efectivo representan cifras positivas, con barras que se extienden por encima del eje horizontal. El gráfico se verá como una J boca arriba, con salidas de efectivo más frecuentes al principio y entradas de efectivo más adelante en el proyecto.

En algunos casos, la curva en J es más un efecto antinatural que un diseño planificado para el gráfico de barras. Otros gráficos también pueden dar como resultado una curva en J; El comercio exterior a través de importaciones y exportaciones o la devaluación de la moneda también pueden experimentar este fenómeno. Tanto las organizaciones individuales como los países observarán la curva para determinar por qué existe y qué causó que ocurriera la curva. La mayoría de las organizaciones y países no pueden mantener una situación en la que las primeras barras del gráfico den como resultado una situación negativa. Además, el número de barras y las cantidades que representan también juegan un papel importante en el análisis de la curva J.

En los negocios, la mayoría de las empresas esperan mayores gastos para poner en marcha un nuevo proyecto. La adquisición de materiales, la compra de equipos, la contratación y capacitación de empleados o la implementación del control de calidad en las primeras etapas de los proyectos representan costos más altos. Si bien los presupuestos se utilizan a menudo para controlar los costos, la curva J permite una representación gráfica para que los gerentes revisen el nivel de gastos para iniciar proyectos. Además de los costos, la mayoría de las empresas quieren información sobre cuánto tiempo duraron las entradas de efectivo negativas para proyectos u otras operaciones comerciales. Cuanto más tiempo ocurran estos flujos de efectivo negativos, indicará que la empresa debe esperar más para recuperar los gastos de las operaciones del proyecto.

Políticamente, la curva J permite a los países rastrear los bienes importados contra los bienes exportados durante un período de tiempo. Las balanzas comerciales son importantes para muchas naciones, ya que un desequilibrio negativo indica que el país no obtiene suficientes ingresos de los productos exportados. La curva J ayuda a los países a analizar su desequilibrio comercial neto y cómo corregirlo. No todos los desequilibrios comerciales darán como resultado una J natural al mirar un gráfico. La identificación de esta curva, sin embargo, permite un punto de partida para analizar más la información de las importaciones y exportaciones. La elasticidad del precio, la cantidad disponible de bienes, la oferta y la demanda internacional de las organizaciones son áreas que deberán explorarse al observar la curva gráfica de un desequilibrio comercial.