Descubre las características de una dieta óptima y sus beneficios.

Michael Cala entrevista al experto en nutrición y especialista en prevención del cáncer Moshe Shike, MD sobre lo que constituye una dieta saludable.

Discovery Health: Con toda la información dietética contradictoria en el mercado, ¿cuál cree que es una dieta "óptima"?

Dr. Shike: La mejor dieta para el mantenimiento de la salud y para la prevención de enfermedades evitables debe incluir una amplia variedad de alimentos de los cuatro grupos de alimentos. Dicha dieta debe ajustarse al mejor conocimiento que tenemos basado en buena ciencia y no en un marketing inteligente. Una dieta saludable debe inducir la pérdida de peso en los obesos y ayudar a todas las personas a prevenir enfermedades relacionadas con la nutrición como enfermedades cardíacas, diabetes, cáncer y otras.

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En términos de la composición real de los alimentos, una dieta diaria óptima incluiría una cantidad adecuada de calorías. Estas fuentes calóricas deben incluir 20 por ciento de grasa, 20 por ciento de proteína y 60 por ciento de carbohidratos.

Una dieta saludable debe incluir de forma rutinaria al menos nueve porciones diarias de frutas y verduras, y debe contener tanto fibra soluble como insoluble.

Discovery Health: Esa parece ser la dieta que muchas personas intentan seguir.

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Dr. Shike: Sí, pero solo unos pocos logran deshacerse del exceso de peso. Una parte fundamental y que a menudo se pasa por alto en el diseño de una buena dieta es determinar la ingesta diaria de calorías que necesita cada persona. Definitivamente no es un enfoque de "talla única".

Discovery Health: ¿Se calcularían los requisitos óptimos de calorías por altura y peso, o por alguna otra medida?

Dr. Shike: La cantidad de calorías necesarias cada día está determinada principalmente por el tamaño corporal, el nivel de actividad física diaria y los objetivos de peso corporal. Las dietas se desarrollan determinando cuántas calorías necesita una persona para tener suficiente energía para completar las tareas rutinarias: vivir, trabajar y jugar.

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Las personas que tienen trabajos que requieren una actividad física baja o moderada, y que tienen un cuerpo de tamaño medio, deberían consumir alrededor de 1.800 calorías al día.

En términos de la recomendación 20-20-60, alguien que se esfuerce por lograr una ingesta diaria óptima de calorías consumiría 40 gramos (360 calorías) de grasa, 90 gramos (360 calorías) de proteína y 270 gramos (1.080 calorías) de carbohidratos. Eso es una aproximación, por supuesto. Pero sería suficiente para aportar energía y mantener el peso actual en una persona con actividad física baja o moderada.

Por otro lado, alguien que realiza una actividad física intensa a diario necesitaría más calorías para mantener el peso actual.

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Discovery Health: ¿Cuál es la mejor manera de determinar con precisión las necesidades calóricas diarias? ¿Es este un proyecto de bricolaje?

Dr. Shike: El primer paso es consultar a un dietista registrado, quien evaluará sus necesidades nutricionales en función de la altura, el peso y el nivel de actividad física diaria.

Por lo general, una entrevista incluirá un historial nutricional y de salud completo, la altura y el peso y la determinación del índice de masa corporal o IMC. Este es un número al que se llega utilizando una fórmula que tiene en cuenta la altura y el peso. El número derivado indica si la persona tiene sobrepeso o no. A partir de esto, se calculan las necesidades calóricas y se diseña una dieta con una mezcla adecuada de grasas, proteínas y carbohidratos.

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