Tarjetas de vocabulario para aprender inglés.

La educación bilingüe es una forma de educación en la que un estudiante aprende en dos idiomas, generalmente un idioma nativo o del hogar que la persona ya habla y un idioma secundario que se considera un idioma común u oficial. Este tipo de educación es bastante frecuente y popular en algunos países, mientras que en otros países está mal visto o ha sido completamente abandonado en favor de programas unilingües. Un programa bilingüe normalmente dividirá las diferentes clases en un idioma u otro, proporcionando ciertos materiales en cada idioma. La educación bilingüe es bastante común y popular en áreas con varios idiomas comunes diferentes o países con una gran población de inmigrantes.

Un letrero de la calle en inglés y chino.

En general, la educación bilingüe es la práctica de incorporar dos idiomas en la educación de un estudiante. Por ejemplo, en España hay un idioma nacional oficial, el castellano, y cuatro idiomas regionales iguales dentro del país. Con el fin de facilitar la educación de una manera que establezca el uso nacional del castellano sin destruir las variaciones lingüísticas regionales, muchos estudiantes aprenden en ambos idiomas. Algunas clases pueden presentarse en un idioma, mientras que otras clases usarán el otro idioma.

La educación bilingüe se utiliza en gran parte de Oriente Medio, por ejemplo, al igual que la educación trilingüe. Es común que materias como lengua e historia se enseñen en lenguas nativas locales como el árabe . Sin embargo, las ciencias y las matemáticas a menudo se enseñan en inglés y, en algunas regiones, el francés o el kurdo también se utilizan en las aulas. Este tipo de educación bilingüe permite a los estudiantes aprender en su idioma materno, el idioma que los estudiantes y sus padres hablan en el hogar y un idioma secundario en el que dominan. También es típico que los conceptos aprendidos con respecto a una lengua materna sean fácilmente transferidos por un estudiante a una mejor comprensión de la lengua secundaria.

En otros países, la educación bilingüe es fuente de controversia o debate entre educadores y líderes políticos. Los Estados Unidos (EE. UU.), Por ejemplo, tiene una serie de políticas diferentes con respecto al idioma y la educación, con un gran esfuerzo que se utiliza para apoyar el aprendizaje solo en inglés. En algunos estados, los estudiantes nuevos pueden tener de uno a tres años de aprendizaje en su idioma nativo mientras también aprenden inglés, antes de mudarse a aulas predominantemente en inglés.

Otros estados dentro de los EE. UU., Como Arizona, no permiten ningún tiempo de ajuste e inmediatamente colocan a los estudiantes en aulas donde se habla predomina o exclusivamente inglés. La efectividad de tales programas está bajo debate, y el programa Que Ningún Niño se Quede Atrás estableció requisitos nacionales para que todos los estudiantes, independientemente de su dominio del inglés, tomen exámenes anuales en inglés. Sin embargo, hay muchos defensores de varios tipos de educación bilingüe en los EE. UU., Y a menudo se requieren algunas clases de idioma secundario para todos los estudiantes estadounidenses antes de completar la educación pública .