Una empanada es la versión latinoamericana de los platos similares a pasteles que se encuentran en múltiples cocinas de todo el mundo. Abundan las diferentes variaciones, pero una empanada siempre consiste en un relleno salado o dulce encerrado en una masa de hojaldre rizada en forma de media luna. El relleno de elección simplemente se envuelve en masa y luego se hornea o se fríe antes de servir. Las empanadas pueden ser pequeñas para comer como aperitivos , bocadillos o postres, o pueden ser más grandes y abundantes para platos principales.

Mujer horneando galletas

Muchas cocinas de todo el mundo ofrecen platos similares a la empanada, incluidos los calzones italianos, las samosas indias y las albóndigas europeas . Al igual que estos otros platos, las empanadas tienen un gran potencial para diferentes rellenos rellenos dentro de una masa. De hecho, el nombre “empanada” se deriva del verbo español empanar , que significa “envolver en pan”. Los diferentes países, ciudades y familias tienen sus propias recetas tradicionales de empanada, por lo que es casi seguro encontrar una versión para todos los gustos.

La masa de la mayoría de las empanadas, independientemente del relleno que contengan, suele ser muy sencilla y está hecha de harina, manteca, huevos y agua. Esta receta da como resultado una masa que tiene un sabor algo neutro, lo que la hace lo suficientemente versátil como para combinar con varios sabores posibles de relleno. Después de mezclar la masa, se enrolla en círculos finos y está lista para ser rellenada.

Las empanadas como plato principal o aperitivo suelen contener algún tipo de carne, como res, pollo o cerdo. La carne se puede mezclar con hierbas, especias, verduras y queso para crear un delicioso relleno salado. Las versiones vegetarianas también son posibles y pueden incluir vegetales más voluminosos como las papas para agregar algo de abundancia. Generalmente, todos los ingredientes se cocinan juntos para mezclar los sabores y crear un relleno cohesivo para la masa.

Las empanadas de postre tienen la misma corteza que las versiones saladas. Es bastante común que estos pasteles dulces se llenen de mezclas de frutas. El postre resultante es algo similar a empanadas o tartas en miniatura.

Construir una empanada es bastante simple y, si se hace correctamente, crea una comida o un refrigerio ordenado y fácil de comer. El relleno se vierte sobre la mitad de los círculos finos de masa. La otra mitad de la masa se dobla sobre la parte superior del relleno, creando un paquete en forma de media luna.

Para mantener el relleno asegurado de forma segura en el interior, los bordes de la masa se rizan juntos, sellando todo el relleno. Las empanadas generalmente se hornean, pero también se pueden freír en aceite para producir una corteza crujiente y marrón. Cuando las empanadas se terminan de cocinar, generalmente se envuelven en papel y se comen a mano.