Escarotomía: Funcionamiento, Significado y Utilidad

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Una escarotomía es un procedimiento quirúrgico para cortar capas de tejido muerto engrosado en el cuerpo de la víctima de una quemadura. Este tejido, llamado escara, puede restringir la circulación y potencialmente puede provocar daños en las extremidades. En una situación en la que un médico cree que la circulación de un paciente está comprometida, puede ser necesario utilizar una escarotomía para aliviar la presión y restaurar la circulación. El procedimiento idealmente se lleva a cabo en una unidad de quemados y puede involucrar a especialistas familiarizados con las necesidades de cuidado de heridas para las víctimas de quemaduras.

Puede ser necesaria una escarotomía si la circulación está alterada en una mano o un pie.

Las personas con quemaduras graves desarrollan una capa de escara más gruesa durante el proceso de curación. Este material cubre las frágiles estructuras internas y es posible que deba dejarse en su lugar mientras el paciente se cura, ya que quitarlo podría despellejarlo de manera eficaz. Sin embargo, las gruesas capas de tejido muerto también presentan algunos riesgos. El líquido se puede acumular debajo, causando una inflamación dolorosa, y la combinación de tejido grueso e inflamación puede limitar la circulación. Además, los pacientes pueden desarrollar contracturas, donde sus músculos se contraen y no se sueltan, porque el tejido grueso puede limitar la libertad de movimiento.

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Si la circulación de un paciente está comprometida, puede ser necesaria una escarotomía para aliviar la presión y restaurar la circulación.

Los cirujanos pueden determinar si un paciente necesita una escarotomía con un examen cuidadoso. Esto puede implicar el uso de un radar Doppler para verificar la circulación, pruebas de saturación de oxígeno en la sangre y estiramientos suaves para determinar el rango de movimiento de un paciente. La propia escara está muerta y no tiene terminaciones nerviosas. Los médicos pueden cortarlo sin anestesia, pero el paciente puede necesitar sedación para su comodidad, ya que la liberación de presión puede ser dolorosa.

Una escarotomía generalmente se realiza con anestesia general para evitarle a la víctima de la quemadura más dolor causado por el movimiento.

En el procedimiento de escarotomía, los proveedores de atención colocan al paciente en una mesa quirúrgica y le proporcionan un nivel de anestesia o sedación adecuado al caso. Las víctimas de quemaduras pueden experimentar un dolor intenso cuando se las mueve o manipula, y puede ser necesaria anestesia general para su comodidad. También puede ser necesario asegurar las vías respiratorias, ya que algunos pacientes tienen daños por inhalación que pueden ser motivo de preocupación. Una vez que el paciente está listo, el cirujano de escarotomía puede cortar con cuidado la escara para exponer los tejidos subyacentes y aliviar la presión.

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El manejo cuidadoso de los apósitos para heridas puede ayudar a reducir el riesgo de infección en pacientes quemados.

A medida que el paciente se recupera de las quemaduras, la escara puede retirarse lentamente. Los pacientes quemados pueden necesitar injertos de piel para reemplazar la piel faltante o gravemente dañada, junto con un manejo cuidadoso de los apósitos para heridas para brindar la mayor protección posible al tejido vivo que se encuentra debajo. Es posible que se requieran semanas o meses en una unidad de quemados, seguidos de cirugía plástica reconstructiva para tratar las cicatrices profundas y otras lesiones comunes en las víctimas de quemaduras.

Los pacientes con quemaduras graves pueden desarrollar una capa de escara engrosada durante el proceso de curación.

 

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