Cocinero

La histórica cultura del té de China fue narrada por primera vez en el siglo VIII por el experto en té Lu Yu, en su Cha Jing , o The Classic of Tea . En su libro, Yu contó sucintamente la historia y los procedimientos de fabricación de muchas variedades de té chino que han perdurado hasta el día de hoy. Estos tés generalmente se dividen en seis categorías: blanco, amarillo, verde, oolong, oscuro (o rojo) y negro. Yu también describió una estufa pequeña pero decorativa como el centro del mundo de la tetera. Junto con sus muchos utensilios tradicionales, esta estufa de té de carbón todavía se usa en China y en otras partes del mundo para hervir el agua de la tetera en el camino de los antiguos.

El libro de Yu también presenta los ritos, el estilo y el uso de la estufa de té. Estos no han cambiado mucho con el tiempo. El brasero se alimenta en la base con carbones calientes, que calientan el hervidor que descansa en la parte superior. Algunas teteras están integradas en la parte superior, formando un cono perfecto, mientras que otras están recortadas en la parte superior para poder usar cualquier tetera. En el exterior, las teteras envuelven la estufa en láminas de tiras de bambú . Esto amortiguaría el viento, pero aún permitiría el paso del oxígeno para avivar las brasas.

El proceso básico para usar una estufa de té se ha convertido en un rito familiar regular y complicado o simplemente en una forma simple de calentar carbón y hervir agua. En la época de Lu Yu, hacer té en el hogar era un proceso de 25 pasos, que incluía numerosas tareas como calentar tazas, agregar infusiones repetidas de té, hacer una pausa para apreciar el aroma y otras acciones formales. A partir de 2011, la estufa de té es igualmente apta para cargarse rápidamente con brasas y cubrirse con una tetera llena de agua. Luego, el agua hirviendo se vierte sobre bolsas de remojo o coladores llenos de cualquier número de tés en otra olla o tazas individuales.

Una estufa de té hecha al estilo tradicional puede ser de latón, con o sin grabados decorativos. Sin embargo, otros materiales son comunes, como el bronce o la arcilla. Es menos probable que las versiones modernas incluyan la gran cantidad de utensilios que se empleaban en la antigüedad para preparar el té correctamente. Según los informes, Lu Yu enumeró otras 27 herramientas para hacer té junto a la estufa, desde palillos de metal para transferir carbón y tamices de araña hasta cucharas y pinzas de bambú. Algunos propietarios de estufas de té intentan recolectar la mayor cantidad posible de estos utensilios anticuados para reproducir sus antepasados. Muchos otros, por supuesto, calientan el agua de su té en un quemador de la estufa o por un minuto en el microondas.