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La etiqueta de país de origen es una etiqueta de las carnes que especifica de dónde provienen. Por ejemplo, si compró carne molida en la tienda de comestibles, ahora se indica que se ha cultivado en los EE. UU. O en el extranjero, y específicamente donde se origina. Si la carne de res provenía de Canadá, por ejemplo, una etiqueta de país de origen se lo indicaría.

En 2002, el Senado de los Estados Unidos aprobó un proyecto de ley llamado Ley de Inversión Rural y Seguridad Agrícola de 2002, generalmente conocida como Ley Agrícola, que requiere este etiquetado. A pesar de la aprobación de la Ley Agrícola, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos no implementó las recomendaciones. En 2007, el Senado de los Estados Unidos volvió a debatir el tema y ahora exige que el Departamento de Agricultura coloque etiquetas de país de origen en toda la carne fresca, el cordero y el cerdo nacionales y extranjeros. Los argumentos para exigir la etiqueta de país de origen han sido de dos tipos básicos. Uno expresa la posible ventaja económica para los productores estadounidenses de carne, mientras que el otro intenta abordar la preocupación por las enfermedades que podrían encontrarse en las carnes importadas.

Un mapa de la República Popular China, la fuente de muchos productos vendidos en los EE. UU.

Una de las grandes preocupaciones, especialmente en el consumo de carne de res para los consumidores estadounidenses, es que la carne puede ser portadora de Encefalopatía Espongiforme Bovina (EEB), también llamada enfermedad de las vacas locas. Dado que se ha demostrado que algunas vacas en Canadá tienen la enfermedad, y que en su mayor parte la mayor parte de la carne de res en Estados Unidos hasta ahora se ha mantenido libre de la enfermedad, los consumidores pueden estar muy interesados ??en comprar carne que ha sido criada y sacrificada dentro de los EE. UU. Al colocar una etiqueta de país de origen en los productos cárnicos criados fuera de los EE. UU., Los consumidores pueden tomar una decisión informada sobre si el riesgo de comer carne de res importada es mínimo o grande, y si sienten que el riesgo es demasiado alto, solo pueden comprar carne de res de EE. UU. .

El otro beneficio previsto de la Ley Agrícola es que puede beneficiar económicamente a las personas que cultivan carne en los EE. UU. Es más probable que los consumidores estadounidenses compren productos cultivados y criados localmente simplemente porque están interesados ??en apoyar a los productores estadounidenses. Pueden elegir productos cárnicos que provienen de los Estados Unidos, no tanto por preocupación por las enfermedades, sino para fortalecer la economía de su país y para obtener lo que pueden ser productos más frescos. Las etiquetas de país de origen podrían permitir a los productores estadounidenses de carne cobrar más por sus productos si los consumidores muestran una preferencia marcada por comprar productos cárnicos nacionales.

Si bien esto puede beneficiar a los productores de carnes domésticas, es posible que no beneficie económicamente al consumidor. Algunos ven la etiqueta de país de origen como un medio para ajustar los precios de las carnes estadounidenses y, por lo tanto, hacer que la carne sea menos asequible. Otros sugieren que la Ley Agrícola crea una falsa sensación de seguridad sobre la seguridad de las carnes estadounidenses, al tiempo que crea temor sobre las carnes extranjeras. Excepto en el caso de la EEB, la intoxicación alimentaria por carne es tan probable que ocurra en carne estadounidense como en carne no estadounidense y, de hecho, desde el punto de vista de ciertos contaminantes como E. coli y otras bacterias, algunos creen que Estados Unidos no lo ha hecho. suficiente para proteger a los consumidores con respecto a las prácticas seguras de sacrificio. La contaminación por E. coli en la carne de res se informa con regularidad tanto dentro como fuera de los EE. UU.

Algunos también argumentan que los requisitos de la etiqueta de país de origen no se extienden lo suficiente. Les gustaría ver todos los productos que utilizan alimentos de países extranjeros, incluso en alimentos para mascotas, debidamente etiquetados. Especialmente con el caso de 2007 de intoxicaciones de mascotas y muertes relacionadas con ingredientes contaminados obtenidos en China, muchos consumidores sienten que cualquier alimento debe indicar si los ingredientes se obtienen fuera de los EE. UU.