Una expansión económica es sinónimo del término más común crecimiento económico . Se considera que la economía de un país está en expansión económica cuando el producto interno bruto ( PIB ) aumenta durante un período de tiempo específico. La expansión también ocurre cuando hay un aumento en el PIB per cápita durante un cierto período de tiempo. El PIB per cápita es simplemente el monto total del PIB dividido por la población total.

El consumo se refiere a la cantidad que se gasta en bienes y servicios dentro de una economía.

El PIB es la producción de bienes y servicios de un país dentro de un período de tiempo específico. Se puede considerar como el valor de mercado o precio por el que se podría vender el conjunto de bienes y servicios. El PIB se compone de cuatro componentes diferentes: consumo, inversión, compras gubernamentales y exportaciones netas.

El consumo se refiere a la cantidad que se gasta en bienes y servicios dentro de una economía. Es el componente más grande del PIB y, en ocasiones, los analistas económicos lo denominan gasto de consumo. Un aumento en el gasto de los consumidores es a menudo un indicador de una posible expansión económica.

El componente de inversión del PIB consiste en los activos fijos del gobierno y los aumentos de inventario . Un ejemplo de aumento de inventario podría ser una flota de aviones militares comprados recientemente. Los activos fijos de un gobierno pueden incluir edificios utilizados para albergar a figuras políticas.

Las compras gubernamentales son el monto de los gastos menos el monto de los pagos de transferencia. Los pagos de transferencia consisten en pagos por desempleo o pagos por vivienda subsidiada. Las compras gubernamentales a menudo se incrementarán como una forma de estimular una expansión económica si el gasto de los consumidores se está desacelerando.

Las exportaciones netas se pueden considerar como las exportaciones de un país menos sus importaciones. El valor monetario de los bienes y servicios que un país produce y vende se resta de la cantidad de bienes y servicios que compra. Las importaciones se restan para reflejar la verdadera definición de PIB, que es el valor monetario de la producción de un país.

Cuando se produce un aumento del PIB, también aumenta el nivel de vida general de un país. Un aumento del nivel de vida no es solo un indicador de una expansión económica, sino un objetivo en sí mismo. En términos de actividad macroeconómica, la mayoría de los gobiernos desean una expansión económica. El crecimiento económico permite al gobierno una mayor flexibilidad para satisfacer las necesidades de su sociedad.

El crecimiento se produce de forma natural o mediante la estimulación del gobierno. Si la población de un país tiene recursos financieros adecuados y percibe que su situación financiera individual es estable, es más probable que gaste más. A veces denominados confianza del consumidor, los patrones de compra y gasto de la población en general suelen estar dictados por sus ingresos medios y sus percepciones sobre el futuro financiero inmediato. Si muchos temen el riesgo de perder el empleo, el gasto general puede disminuir. Por otro lado, cuando muchos anticipan aumentos en el salario u oportunidades laborales más lucrativas, el gasto general puede aumentar.