Empresario dando un pulgar hacia arriba

El término fábrica oculta se utiliza en las operaciones organizativas para describir los tipos de actividades que, en última instancia, pueden costarle financieramente a la empresa. También puede conducir a situaciones en las que la organización se esforzará más de lo necesario y, en última instancia, provocará una pérdida de tiempo y materias primas. El efecto último de la fábrica oculta es hacer que la empresa u organización aumente sus costos finales como una especie de medida compensatoria, desencadenando una cadena de consecuencias desagradables e ingratas. La fábrica oculta también se distingue de otros elementos que pueden costarle a una empresa debido a que no son aparentes o tangibles de inmediato.

Un ejemplo de esto se puede ver en una situación en la que la maquinaria que se utiliza en el proceso de producción no puede ser operada por un nuevo empleado. En tal situación, la incapacidad del empleado para operar la maquinaria desencadenará consecuencias que incluyen mano de obra perdida y horas de trabajo perdidas. Durante este período, la empresa podría llevar un recuento de toda la fábrica oculta y agregarlo al costo final del producto. Suponiendo que el producto en cuestión es un aparato de cocina y la empresa aumenta el precio del producto para compensar la fábrica oculta, esto le costará más a la empresa.

En la situación descrita anteriormente, la empresa seguirá encontrando más fábricas ocultas en forma de clientes descontentos que pueden rebelarse ante el aumento del costo del aparato de cocina. Cuando este es el caso, dichos clientes pueden llevar su negocio a otra parte, o pueden lanzar un aluvión de quejas contra el movimiento hacia la empresa a través de su servicio al cliente. La rebelión de los clientes es una fábrica oculta, porque afectará los resultados de la empresa. También inmovilizará los recursos de la empresa al mantener ocupados a los agentes de servicio al cliente atendiendo sus llamadas cuando podrían haber pasado su tiempo con posibles nuevos clientes.

Lo mismo se aplica cuando la empresa no ejerce un control estricto del proceso durante el proceso de producción, lo que lleva a la producción de material deficiente o defectuoso. Por ejemplo, si una empresa que empaqueta y vende huevos frescos no cumple con el control de proceso adecuado y los huevos contaminados se envían al mercado, tal movimiento le costará a la empresa. No solo tendrá que lidiar con clientes insatisfechos, retiradas del mercado, posibles sanciones gubernamentales y el costo de destruir los huevos, sino que también tendrá que lidiar con demandas judiciales.