Las granjas orgánicas no usan pesticidas ni herbicidas.

Una granja orgánica es una granja que no utiliza productos químicos para tratar plagas, eliminar las malas hierbas del área o como fertilizante. La agricultura orgánica puede tener diferentes definiciones para diferentes personas. La organización internacional IFOAM (Federación Internacional de Movimiento de Agricultura Orgánica ) es una organización coordinadora que presenta sugerencias que muchos países utilizan al considerar lo que consideran una granja orgánica.

Los animales criados en una granja orgánica generalmente no reciben antibióticos innecesarios.

El principio fundamental de la agricultura ecológica es mejorar y mejorar la salud del suelo. Un suelo sano produce cultivos que tienen menos probabilidades de desarrollar enfermedades y que pueden resistir mejor el estrés. Los agricultores orgánicos mejoran el suelo mediante la rotación de cultivos, el cultivo de cultivos de cobertura, el compostaje y el acolchado. No usan fertilizantes químicos, pero pueden usar fertilizantes naturales procesados, como harina de semillas.

En los Estados Unidos, las semillas orgánicas no se pueden modificar genéticamente.

Mientras que la agricultura convencional se basa en gran medida en aerosoles y tratamientos químicos, la agricultura orgánica adopta un enfoque diferente para las plagas. En una granja orgánica, se tolera una cierta cantidad de daño por plagas. Es posible que se liberen organismos benéficos y depredadores naturales en la granja. Los cultivos rotativos evitan que insectos como el escarabajo de la papa , que tiene una fuente de alimento favorita, desarrollen una población significativa.

En una granja orgánica, se tolera una cierta cantidad de daño por plagas.

Las plagas también se controlan mediante cobertores de hileras y redes. Una de las formas más importantes en que una granja orgánica puede tener una cosecha exitosa es cultivar plantas diseñadas para crecer bien en el área. Cultivar plantas que no se adaptan bien al clima las estresa y las hace mucho más susceptibles al daño de las plagas.

Una granja orgánica también trata las malas hierbas sin productos químicos. La forma más antigua y aún más eficaz de tratar las malas hierbas es manualmente. Si bien esto puede funcionar en una granja más pequeña, la mayoría de las granjas orgánicas combaten las malezas plantando cultivos de cobertura y cubriendo las plantas con mantillo. Una técnica utilizada para aumentar los nutrientes en el suelo y mantener las malezas al mínimo es plantar cultivos de cobertura ricos en nutrientes en los pasillos entre las plantas que el agricultor espera cosechar.

Solo se pueden usar fertilizantes orgánicos en una granja orgánica.

Un ejemplo de esto es plantar alfalfa , una hierba que envía nitrógeno al suelo, entre hileras de maíz. Durante la temporada de crecimiento, el maíz y la alfalfa no compiten entre sí por los nutrientes. La alfalfa también evita que las semillas de malas hierbas se arraiguen en el suelo. Al final de la temporada, se cosecha el maíz y se aran las alfalfa en el suelo. Una vez en el suelo, se descompone, mejorando la calidad del suelo para la siembra del próximo año.

Las granjas orgánicas a menudo requieren más trabajo que las granjas convencionales, pero brindan beneficios intangibles, como una reducción en la cantidad de agua que necesitan, una reducción en la contaminación del agua subterránea por la escorrentía de pesticidas y menos erosión del suelo .