Una huella digital es una medida de seguridad que se utiliza para proteger información y archivos multimedia. Por lo general, es una cadena codificada de dígitos binarios que crea una identidad única para un archivo. Los dígitos binarios dentro de la cadena codificada se crean mediante un algoritmo matemático . Una huella digital también se puede utilizar para crear ID de usuario en las redes, para rastrear la actividad de los usuarios y para bloquear el acceso del usuario a cierta información o ciertos sitios en Internet.

Los lectores de huellas digitales se pueden utilizar como dispositivo de seguridad para controlar el acceso a áreas protegidas.

Una de las principales razones de las huellas digitales es proteger la información y asegurarse de que la información y los mensajes transmitidos no sean manipulados. En la era actual, los paquetes de información, especialmente la información transmitida por dispositivos tecnológicos como computadoras, teléfonos celulares y PDA, son cruciales para la vida diaria. Desde cuentas de correo electrónico personales hasta sitios web gubernamentales, la transmisión de información en modo digital forma parte de la vida diaria y es importante para el estilo de vida actual, especialmente en los países desarrollados. Como tal, la información debe estar protegida, de ahí el uso de la huella digital.

Algunos teléfonos móviles están equipados con un lector de huellas dactilares.

Al igual que la huella digital real de un ser humano, una huella digital no se puede recrear. Si se manipula un archivo, incluso solo en términos de la alteración de un solo carácter, la huella digital cambiará. Esto es fundamental, ya que hay muchos archivos que dependen de la especificidad exacta de cada carácter. Cuando se manipula una huella digital, el propietario o usuario del archivo puede recibir una alerta para que el archivo se pueda utilizar con precaución o se pueda recuperar la versión original del archivo.

Además de las huellas digitales que se utilizan para proteger la información y bloquear el acceso de los usuarios a información específica, también existen versiones digitalizadas de huellas digitales analógicas. En algunas áreas altamente seguras, la entrada solo se puede obtener a través de información biométrica . La información biométrica, como una huella digital digitalizada, se puede utilizar para garantizar que solo las personas autorizadas ingresen o tengan acceso a ciertas áreas o información.

Este tipo de huella digital se crea escaneando y creando una identidad digital para una persona que tiene acceso a un determinado lugar o conjunto de información. Una vez que se ha creado esa asignación de identidad y acceso, la persona debe presionar con el dedo un escáner con motivo de acceder a esa información o lugar. Como cada huella digital analógica es única, también lo es cada huella digital que se crea con una huella digital analógica.