Una impresora de uñas digital es un dispositivo que imprime diseños en las uñas, generalmente utilizando tipos especiales de tinta para pintura de uñas y uñas postizas. Este tipo de máquina se puede utilizar para imprimir diseños demasiado detallados o complejos para ser pintados a mano. El método por el cual se opera la impresora es diferente para diferentes máquinas, pero a menudo implica colocar uno o más dedos en un espacio de impresión con una capa base de esmalte de uñas ya aplicada. Una impresora de uñas digital que preimprime diseños a menudo no es tan útil para un salón como una máquina que imprime directamente en las uñas del cliente.

Es recomendable pintar una capa base en las uñas de un cliente antes de usar la impresora de uñas digital.

Hay muchas formas en que puede funcionar una impresora de uñas digital, pero la mayoría implica una cámara que reconoce las uñas que se encuentran debajo de la impresora. Cuando la capa base para la impresión es blanca, la cámara puede reconocer fácilmente los límites de las uñas y evitar imprimir diseños torcidos. El esmalte blanco permite que los colores de la parte superior parezcan brillantes y proporciona un fondo bastante neutro. En algunas máquinas, se deben usar dispositivos especiales en los dedos para ayudar a la máquina en la impresión, y en todos los casos los dedos deben estar absolutamente quietos durante el proceso de impresión.

Si bien una impresora de uñas digital con calidad de salón a menudo podrá manejar cinco o más uñas a la vez, una versión casera a menudo puede hacer solo una uña a la vez. Una impresora de uñas digital diseñada para niños generalmente funciona con el mismo principio que una máquina avanzada, pero la calidad de la impresión y la precisión de la máquina pueden ser menores. El atractivo de este tipo de máquina es, al menos en parte, que puede producir diseños de aspecto profesional rápidamente y sin mucha habilidad. Para uso doméstico, esto es excelente porque puede ser muy difícil pintarse las propias uñas.

La tinta para una impresora de uñas digital generalmente viene en cartuchos como una impresora normal. No es posible reemplazar esta tinta con tinta de impresora normal . Por lo general, se debe aplicar una capa superior transparente y pasos de acabado para proteger el diseño.

Los diseños utilizados con este tipo de máquina suelen aprovechar el detalle posible al imprimir en lugar de pintar los diseños. Las imágenes pueden ser extremadamente pequeñas, complejas o incluso fotográficas. Además de las uñas de las manos, también es posible imprimir en las uñas de los pies u otros objetos ligeramente curvados que se puedan colocar en la máquina. A veces, esto es útil al construir modelos u otros elementos, pero a veces se deben realizar ajustes para adaptarse a la forma de estos elementos.