Una impresora es un tipo de periférico de computadora, un dispositivo que interactúa con una computadora y recibe información de ella, en este caso, para crear una copia impresa de los documentos que existen en forma electrónica en la unidad de la computadora o en una ubicación a la que accede la computadora. Como otros periféricos, las impresoras se pueden conectar a la computadora de varias formas. Los métodos de conexión han incluido tradicionalmente cables de impresora, cables USB, cables Ethernet y, más recientemente, conexiones inalámbricas. Las impresoras capaces de conectarse de forma inalámbrica se denominan impresoras inalámbricas.

Una impresora inalámbrica se puede activar mediante bluetooth u otro medio inalámbrico.

Una impresora inalámbrica tiene varias ventajas sobre una impresora conectada por cable. Se puede colocar más lejos de la computadora con la que trabaja, lo que puede disminuir el ruido o crear un acceso centralizado para una impresora que es compartida por varias personas. Una impresora inalámbrica también elimina el peligro de cables largos que pueden causar tropiezos. Por otro lado, si uno aún no tiene una red de área local inalámbrica (WLAN), debe instalarse. Cuando se conecta a través de una WLAN, se requiere una red bien protegida con un cifrado sólido . Debido a que el cifrado en la WLAN solo puede ser tan fuerte como lo permita el enlace más débil, a menos que la impresora inalámbrica admita el acceso protegido Wi-Fi (WPA) o el cifrado WPA2, la impresora puede comprometer la seguridad de todo el sistema.

Las redes inalámbricas están designadas por el estándar que cumplen. El estándar general es IEEE 802.11 y las promulgaciones particulares que se encuentran comúnmente incluyen 802.11a, 802.11b, 802.11gy 802.11n. Tanto 802.11by 802.11g, ob y g, emplean la banda ISM de 2,4 GHz y, por lo tanto, pueden sufrir interferencias de dispositivos Bluetooth®, teléfonos inalámbricos y hornos microondas. 802.11g es compatible con versiones anteriores de 802.11b. 802.11n emplea 5 GHz y, si bien puede tener una red de doble banda y ser capaz de funcionar de manera compatible con byg, tendrá que reducir la velocidad a 2,4 GHz con cierta pérdida de rendimiento. Dado que las redes gyn tienen diferentes especificaciones de rendimiento y distancia, estas deben tenerse en cuenta al elegir la configuración de WLAN.

Un enrutador es a menudo el componente clave que une los elementos de una WLAN, incluida una impresora inalámbrica. La configuración del sistema depende del fabricante particular del enrutador. La configuración de una impresora inalámbrica probablemente implicará un mínimo de cinco pasos: desembalaje y montaje, instalación de tinta o tóner, encendido de la impresora, carga de papel e instalación del software del controlador de la impresora. La instalación de algunas impresoras inalámbricas requiere que se conecten temporalmente por cable al enrutador durante el proceso de configuración. Cuando se completa la configuración, la impresora se puede colocar como se desee.