La industria del cine a menudo se describe como en declive.

El término ciclo de vida del producto describe las diversas etapas de la existencia de un bien en términos de costo, popularidad y otros factores. La etapa en la que se encuentra un producto generalmente le dice al especialista en marketing sobre sus oportunidades y desafíos actuales. Introducción, crecimiento, madurez y declive son las cuatro etapas de este ciclo. Al igual que los productos, industrias enteras pueden pasar por ese ciclo, y eventualmente entrar en la etapa de declive cuando la demanda de los consumidores por los productos de la industria se desacelera y las ventas se estancan.

Una industria en declive generalmente tiene varias causas, como la saturación del mercado y los avances tecnológicos.

Cuando se lleva un nuevo artículo al mercado, la etapa de introducción se puede identificar por un lento crecimiento de las ventas, pocas empresas que ofrecen el producto y una baja demanda a medida que los consumidores aprenden sobre la industria. Luego, cuando unos pocos clientes compran el producto, la etapa de crecimiento está marcada por un período de rápida aceptación por parte del consumidor y un aumento en las ventas. Una industria madura generalmente tiene una desaceleración en el crecimiento a medida que las ventas se estabilizan y más competidores ingresan al mercado. A veces, una industria se mantiene en madurez y nunca alcanza la etapa de industria en declive.

Los indicadores de una industria en declive pueden incluir una rentabilidad decreciente, hasta el punto de que el costo de producción supera las ganancias de las ventas. Varias empresas pueden retirarse de la industria en declive, como fue el caso de las películas fotográficas y las cámaras de película cuando la fotografía digital se apoderó del mercado. Otros indicadores pueden incluir un debilitamiento de los canales comerciales, presupuestos promocionales reducidos y una reducción en los precios de los productos.

La industria en declive generalmente tiene varias causas, como la saturación del mercado y los avances tecnológicos. La saturación del mercado significa que todos los que comprarían el producto ya lo han comprado. Esto suele suceder con elementos como microondas y televisores de pantalla plana. El avance de la tecnología también puede causar el declive de la industria, y un ejemplo de esto es la forma en que el software de procesamiento de textos hizo que las máquinas de escribir fueran obsoletas.

Mantener una empresa en una industria en declive generalmente requiere una gran cantidad de esfuerzo y gasto. Los productos con ventas débiles requieren frecuentes ajustes de inventario y precios. Los productos pueden requerir más publicidad y esfuerzos de ventas que los productos populares. Ocasionalmente, la empresa se asocia con la industria en declive, lo que puede dañar la imagen de la empresa.

Las empresas que operan dentro de industrias en declive generalmente tienen varias opciones para lidiar con la reducción de las ventas. Las industrias con barreras de salida bajas a menudo permiten que las empresas abandonen el producto y vuelvan a centrarse en iniciativas más rentables. A veces, los ejecutivos reinvierten en la industria, investigando y desarrollando nuevas características de productos en un intento por rejuvenecer la industria. El rejuvenecimiento exitoso de la industria puede conducir a un regreso a la madurez de la industria, o incluso a un regreso a la etapa de crecimiento del ciclo de vida del producto .