Por lo general, se considera que las presas forman parte de la infraestructura económica de un país.

La infraestructura económica generalmente incluye los sistemas que permiten que los negocios se desarrollen en un país. Esto a menudo se refiere a redes de comunicaciones funcionales, así como al transporte por carretera, ferrocarril y aire. La purificación del agua y su suministro a menudo se consideran esenciales para los negocios y la economía. En esta categoría se pueden colocar estructuras como presas y canales, así como sistemas de riego para la agricultura. La producción y la gestión de energía, además de los servicios como la educación, la ciencia y la atención de la salud dentro de los límites geográficos de un país, generalmente se consideran componentes esenciales de la infraestructura económica.

La presa Hoover, que se utiliza para generar energía hidroeléctrica, se considera una infraestructura crítica.

Las mejoras de infraestructura, a medida que cambia el estado económico de un país, a menudo se miden de acuerdo con cada hogar, el tamaño de la fuerza laboral y por unidad de superficie de tierra. Estas medidas se utilizan normalmente para monitorear el uso de agua y energía. La infraestructura física es generalmente importante porque los sistemas de agua, energía, saneamiento y comunicaciones son beneficiosos para la actividad empresarial. La integridad del sistema de transporte también se puede medir de esta manera, y la capacidad de reparar y mantener carreteras y rieles a menudo también se tiene en cuenta.

El gobierno a menudo ha jugado un papel importante en la infraestructura económica. En los Estados Unidos de América, por ejemplo, las necesidades industriales frente a la economía fueron abordadas por importantes figuras históricas en el siglo XVIII. Las infraestructuras como canales, puertos y carreteras han sido a menudo objeto de debate a medida que avanzaba la tecnología, incluso en Europa desde hace cientos de años. Las civilizaciones del Medio Oriente, como la de Mesopotamia, se basaron típicamente en sistemas de gestión del agua ; Los costos laborales versus el mantenimiento de la infraestructura económica a menudo se han abordado en tiempos antiguos y modernos.

Hay diferentes formas de evaluar qué beneficia más a la infraestructura económica. Los analistas a menudo creen que los sistemas básicos de transporte, agua, energía y comunicaciones deben mantenerse en óptimas condiciones. Si no es así, el crecimiento económico , a menudo medido por el valor del producto interno bruto ( PIB ) de un país , puede verse obstaculizado. La distribución de productos, así como el estado de las instituciones financieras, también pueden contribuir al bienestar de la infraestructura económica.

Los trabajos en la industria manufacturera, la distribución y el comercio minorista, así como otras formas de empleo en el sector privado, a veces se consideran parte de la infraestructura económica. Las agencias locales o regionales pueden ofrecer subvenciones que pueden financiar la construcción y reparación de tuberías, plantas de tratamiento de aguas residuales o carreteras, por ejemplo. La financiación es a menudo un problema para mantener varios aspectos de la infraestructura económica, al igual que la productividad de la fuerza laboral.