Útil en las profesiones de fotografía y cinematografía , la lente telescópica es un accesorio que ayuda a ampliar objetos distantes. Siguiendo el mismo principio básico que el telescopio, el accesorio se puede utilizar para crear arte fotográfico atractivo, así como para lograr primeros planos dramáticos durante el proceso de filmación de una producción de entretenimiento. El precio de este tipo de lente puede variar de modesto a caro, dependiendo del rango y las características incluidas con la lente.

La fotografía con telefoto puede permitir tomar primeros planos de sujetos lejanos.

En general, los accesorios para lentes telescópicos se compran por separado de la cámara. Al bloquearse en su lugar con una función de clip simple, en realidad es un dispositivo que contiene más de una lente para lograr el efecto deseado. Los controles que generalmente se montan alrededor del cilindro de la lente permiten al usuario ajustar el enfoque y la distancia del dispositivo. Esto hace posible lograr resoluciones claras y nítidas que darán como resultado fotografías de imágenes fijas y en movimiento de alta calidad.

Las lentes de las cámaras que tienen varios elementos de vidrio tienden a crear destellos de lente, que a menudo se ven como círculos o halos de luz dispersos.

Inicialmente, este accesorio solo se ofrecía para su uso con cámaras de alta calidad. En la década de 1960, se desarrollaron versiones para algunas de las líneas de cámaras de precio más moderado. A medida que el precio de las cámaras de película tradicionales comenzó a bajar con el desarrollo de las cámaras desechables, comenzaron a aparecer lentes telescópicos que funcionarían con diferentes marcas y modelos de cámaras.

Una lente telescópica puede permitir al fotógrafo crear varios efectos para la imagen terminada. Algunos tipos permitirán la creación de una imagen que tenga tanto el objeto principal como el fondo perfectamente enfocados. En otros casos, la lente se puede configurar para permitir una imagen nítida del objeto principal, mientras que difumina ligeramente el fondo para un enfoque mejorado en el sujeto de la imagen.

Hoy en día, existen opciones telescópicas que se fabrican para modelos de cámaras específicos y otras líneas que funcionarán con una amplia gama de cámaras económicas. Más recientemente, ha aparecido una línea de productos de lentes telescópicos que están diseñados para funcionar con cámaras de teléfonos celulares.

Algunas lentes con zoom permiten a los fotógrafos enfocarse de cerca en personas o cosas lejanas o cambiar a ángulos amplios para capturar objetos como edificios altos.