Una línea directa de denuncia de irregularidades permite a los ciudadanos alertar a las autoridades sobre casos sospechosos de fraude económico.

Las líneas directas de denuncia de irregularidades son programas especiales de comunicación por audio que permiten a las personas denunciar actividades ilegales sin necesidad de que las personas que llaman revelen sus identidades. Por lo general, la línea directa toma la forma de un número de teléfono dedicado al que se puede llamar para informar de todo, desde malversación de fondos, uso de información privilegiada u otros tipos de sospecha de fraude . La idea detrás de la línea directa de denuncia de irregularidades es proporcionar un medio para que los ciudadanos preocupados puedan alertar a las autoridades sobre sospechas de fraude económico sin ponerse en ningún tipo de peligro.

Una línea directa de denuncia de irregularidades tradicional está estructurada con un número de teléfono que se puede utilizar para atacar a las autoridades o incluso a grupos de vigilancia dentro de industrias específicas cuando existe la sospecha de algún tipo de actividad fraudulenta. También hay ejemplos de corporaciones que optan por establecer este tipo de línea directa para uso interno, lo que permite que las personas dentro de la organización denuncien comportamientos sospechosos sin tener miedo de perder sus puestos de trabajo. Cuando se recibe un aviso de un denunciante, se investiga la información, lo que permite determinar si efectivamente se está produciendo algún tipo de actividad fraudulenta. Si se detecta algo ilegal, la información junto con la evidencia de respaldo proporcionada a través de la línea directa de denuncia de irregularidades se puede entregar a la agencia de aplicación de la ley correspondiente.

Junto con el uso de comunicaciones telefónicas tradicionales como base para contactar una línea directa de denuncia de irregularidades, también existe la opción de incorporar el uso de transmisiones de correo electrónico en el proceso. Las personas que crean que hay motivos para sospechar que se está produciendo algún tipo de fraude pueden configurar una cuenta de correo electrónico anónima y luego usar la cuenta para enviar un correo electrónico a la dirección proporcionada por la línea directa que describe la actividad sospechosa. Una alternativa es un sitio web que permite escribir mensajes y reenviarlos a la dirección de correo electrónico sin requerir que el remitente proporcione ningún tipo de identificación. Algunas estructuras de línea directa incluso permiten la recepción de correo postal como una opción para las personas que temen ser identificadas debido a los rastros colocados en llamadas telefónicas o comunicaciones en línea.

Si bien un municipio o empresa puede establecer una línea directa de denuncia de irregularidades que se gestiona internamente, también es posible subcontratar esta función a un tercero. En algunos casos, esto puede ser preferible, ya que las personas que utilizan la línea directa pueden percibir la presencia del tercero como otra capa de protección contra la posible identificación. Las empresas que brindan servicios de línea directa para denunciantes generalmente ofrecen la opción de un número de teléfono gratuito, una dirección de correo electrónico e incluso sitios web que están configurados para no recopilar datos que podrían identificar a la persona que inicia el contacto.