Una mandarina Fairchild es una variedad de mandarina que madura más temprano en la temporada que muchas otras frutas cítricas, lo que la convierte en una oferta popular una vez que llega al mercado. Las mandarinas Fairchild son especialmente comunes durante la temporada navideña, cuando mucha gente las usa como relleno de calcetines y decoración de mesa. Muchos tenderos venden mandarinas Fairchild cuando están en temporada, de octubre a enero, y también se pueden cultivar en casa en regiones cálidas, siempre que se planten fuera del viento y protegidas de la posibilidad de heladas.

Las mandarinas Fairchild maduran más temprano en la temporada que muchas otras frutas cítricas.

La mandarina se obtuvo cruzando mandarinas Clementine con tangelos Orlando, combinando características de ambas frutas. En forma, una mandarina Fairchild es más o menos achatada, con una piel de color naranja intenso que a menudo está picada y con guijarros. Las mandarinas tienden a tener cáscaras relativamente finas y pueden ser algo difíciles de pelar, a diferencia de otras variedades de mandarinas que casi parecen pelarse solas. Además, la mandarina Fairchild es una variedad con semillas, por lo que las personas deben tener cuidado al comer las frutas dulces y jugosas.

A menudo, una mandarina Fairchild se vende con el tallo y las hojas todavía adheridas. Los consumidores chinos creen que el tallo y las hojas son afortunados y traerán buena fortuna y prosperidad. En algunas regiones, los chinos llaman a las frutas “tallo y hojas” por el follaje verde que se les encuentra adherido. No es raro ver bolsas de mandarinas Fairchild a la venta en los mercados asiáticos durante los meses de invierno, a menudo a un precio muy bajo.

Especialmente en los Estados Unidos, las mandarinas Fairchild son muy populares. Los árboles están muy plantados en California y Florida, dos importantes productores de cítricos, y la fruta suele estar disponible durante la temporada. En algunas áreas, las mandarinas Fairchild también están enlatadas o confitadas, por lo que el sabor de la fruta está disponible todo el año. La característica corteza de guijarros de la mandarina Fairchild se ve a menudo en exhibiciones navideñas en hogares y negocios de todas las afiliaciones religiosas y culturales.

Las personas interesadas en cultivar mandarinas Fairchild pueden plantar los árboles directamente en el suelo o cultivarlos como plantas en macetas. El árbol de mandarina Fairchild se desarrolla mejor en las zonas USDA nueve a 11, y en regiones un poco más frías, debe cultivarse como una planta de contenedor para que pueda llevarse adentro durante las inclemencias del tiempo. Muchas tiendas de artículos de jardinería tienen árboles de mandarina Fairchild, o pueden hacer pedidos especiales para los clientes que los deseen.