Una mandolina, también deletreada mandolina, es un instrumento de cocina que corta frutas y verduras en rodajas uniformes y precisas. Los consumidores que se han preguntado cómo los chefs consiguen alimentos en rodajas perfectamente uniformes no necesitan reflexionar más sobre el misterio; el chef sin duda utiliza una mandolina modelo profesional. Si bien una mandolina no es una herramienta de cocina vitalmente necesaria, puede ser útil, especialmente para los chefs caseros que desean presentar su comida con un toque profesional.

Las mandolinas pueden cortar incluso rodajas de patata para gratinar.

Una mandolina consiste en un conjunto de cuchillas extremadamente afiladas para cortar los alimentos. La comida se coloca en un marco que la mantiene estable y la guía hacia las cuchillas. La mayoría de las mandolinas tienen un protector de seguridad para proteger las manos y los dedos del usuario de las hojas afiladas. Cuando la comida se fuerza a través de las cuchillas, que se pueden ajustar para cortes de diferentes grosores, la comida se corta en rodajas y cae a través de la mandolina hasta el mostrador.

Las mandolinas deben mantenerse fuera del alcance de los niños pequeños.

Algunos usuarios comparan una mandolina con un procesador de alimentos manual , ya que corta los alimentos de manera rápida, eficiente y uniforme. Usar una mandolina es mucho más rápido que cortar individualmente los alimentos en cuestión, y los modelos de nivel profesional tienen varios ajustes e inserciones de cuchillas diferentes. Con una mandolina, un chef puede cortar verduras en juliana , rebanar obleas delgadas como papel para hacer chips de verduras fritas, cortar incluso rodajas de papa para gratinar o zanahorias cortadas en waffles para saltearlas.

Debido a que las hojas de una mandolina son muy afiladas, los cocineros deben usar una con cuidado y nunca se debe permitir que los niños pequeños manejen una mandolina. Incluso con un protector de seguridad, una mandolina todavía puede arrancar un trozo de un dedo. Después de su uso, las cuchillas deben lavarse a mano meticulosamente para quitar los alimentos, o enjuagarse y colocarse en el estante superior de un lavavajillas, según las instrucciones de cuidado. Las cuchillas también deben reemplazarse periódicamente, ya que finalmente se desgastarán.

Muchas tiendas de suministros de cocina venden mandolinas, que varían en precio y durabilidad. Los modelos de gama baja utilizan plástico y tienen un número limitado de ajustes de hoja, pero son muy adecuados para un uso básico. Los modelos profesionales más costosos tienen marcos de madera o metal, junto con una variedad de ajustes e inserciones de cuchillas. En ambos casos, busque hojas de acero inoxidable o cerámica, junto con una construcción resistente que resista el uso intenso. Mantenga siempre una mandolina fuera del alcance de los niños pequeños y las mascotas curiosas, junto con otros instrumentos afilados de cocina.