Una máquina de sonido es un dispositivo que se utiliza para ayudar a las personas a dormir. Estas máquinas producen una amplia variedad de sonidos diferentes que se utilizan para ocultar otros ruidos que pueden mantener despierto a alguien. La función más central suele ser la capacidad de producir ruido blanco, que puede ser útil para ayudar a dormir y enmascarar otros sonidos. La mayoría de ellos también tienen la capacidad de producir algunos otros ruidos, especialmente sonidos naturales como lluvia, olas del mar y viento.

Las máquinas de sonido suelen reproducir sonidos naturales, como el agua corriente.

Las personas a menudo colocan dispositivos de máquinas de sonido junto a sus camas mientras duermen. Las máquinas generalmente están hechas para ser pequeñas y discretas. Suelen tener algún tipo de control de volumen y un método para seleccionar diferentes sonidos. Los modelos más caros normalmente tendrán más opciones de sonido, mientras que los modelos menos costosos pueden ofrecer solo ruido blanco o posiblemente una o dos configuraciones adicionales.

Muchas máquinas de sonido pueden reproducir sonidos naturales como las olas del mar.

El ruido blanco se produce combinando todas las longitudes de onda del sonido en un solo tono. El tipo de ruido blanco que puede producir una máquina de sonido tiene algunas propiedades únicas. Por un lado, se puede subir muy alto y aun así ser relajante. Cuando las personas escuchan ruido blanco, generalmente no se distraen con él y, a menudo, pueden ignorarlo por completo, incluso si es muy fuerte. Esto significa que es posible subir el sonido lo suficientemente alto como para enmascarar otros sonidos, mientras que al mismo tiempo tiene la sensación de estar en una habitación relativamente silenciosa.

Las máquinas de sonido producen ruido blanco que ayuda a las personas a conciliar el sueño.

Muchos médicos recomiendan el uso de máquinas de sonido como un método eficaz de terapia del sueño para personas con insomnio . Para muchas personas, estos dispositivos pueden ser un buen sustituto de las pastillas para dormir. También carecen de algunas de las desventajas de las pastillas para dormir, que pueden ser adictivas e incluso peligrosas en algunas circunstancias.

Muchos expertos creen que el ruido blanco imita el sonido que escuchan los bebés en el útero. Por esta razón, se ha utilizado con mucha frecuencia como método para calmar a los bebés irritables. Algunos expertos creen que esta asociación con los recuerdos subconscientes de estar en el útero puede ser parte de la razón por la que a menudo también ayuda a los adultos a dormir.

Muchas personas encuentran otras formas de generar ruido blanco mientras duermen. Es bastante común que las personas duerman con un ventilador encendido, que puede servir para el mismo propósito, aunque carece de las opciones de una máquina de sonido. Otras personas pueden ejecutar discos compactos en sus estéreos con sonidos de lluvia o ruido blanco. Hay varias empresas que producen discos con sonidos relajantes para dormir, y también es posible descargar este tipo de sonidos a una computadora y reproducirlos en bucle.

Las máquinas de sonido tienen algunas ventajas sobre las pastillas para dormir.