Significado de Membrana Axon: Funcionamiento y Características

Significado | Concepto | Definición:

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La célula nerviosa típica , también llamada neurona , tiene partes estructurales y funcionales distintas. Su cuerpo principal, llamado soma, genera un pulso eléctrico. Esa señal viaja a través de una extensión larga y delgada llamada axón. Así como un cable eléctrico doméstico debe estar cubierto por una funda exterior de aislamiento, la membrana del axón funciona como una funda protectora para la transmisión bioeléctrica. Una membrana sana y químicamente precisa es necesaria para que el cerebro y el sistema nervioso humanos funcionen plenamente .

Tipos de neuronas.

Un solo hilo de axón microscópico en el cuerpo humano puede ser corto, pero también puede tener 4,9 pies de largo (1,5 metros) o más. En el otro extremo terminal de un axón, se descarga la señal eléctrica. Puede liberar la energía para excitar otra neurona, contraer un músculo o para otras funciones corporales, incluido el razonamiento inteligente. En el caso de transmitir la señal a otra neurona, el cuerpo de la célula receptora tiene protuberancias pequeñas y cortas llamadas dendritas . Desde el axón hasta las dendritas, la señal atraviesa una pequeña brecha entre ellos llamada sinapsis .

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Los cerebros humanos requieren membranas axónicas saludables para funcionar completamente.

Las células nerviosas tienen un solo axón y su señal eléctrica fluye en una sola dirección. Sin embargo, el axón puede dividirse y ramificarse repetidamente en numerosos extremos terminales. Esto es particularmente importante en el cerebro, donde un solo impulso eléctrico puede estimular muchas otras neuronas. La cascada resultante de extremos terminales ramificados puede ser de miles. Para agravar aún más las conexiones están las sinapsis "al paso" en las que las dendritas de otros nervios se enganchan a la barra del axón, no a sus extremos terminales.

La estructura y las propiedades químicas de la membrana del axón es lo que le permite contener una carga eléctrica, forzar su flujo en una dirección y transferir la señal a otras células del cuerpo. En su mayor parte, para la mayoría de los tipos de células nerviosas, el axón está aislado dentro de una vaina protectora llamada mielina . Esta capa de la membrana del axón se pellizca a intervalos regulares llamados "nodos de Ranvier". Estos huecos sin mielina amplifican eficazmente la señal eléctrica entrante, lo que obliga a su rápida transmisión unidireccional. La señal no es una sola onda ininterrumpida; pulsa dentro del axón de un nodo a otro.

Se sabe que la integridad y la salud de la membrana del axón es una de las claves de las enfermedades neurológicas debilitantes, como la esclerosis múltiple (EM). La EM es causada por la desmielinización de los axones neurales. Otros trastornos incluyen un traumatismo temporal en la vaina de mielina llamado neuropraxia que bloquea la capacidad de un nervio para conducir la electricidad y, por lo general, provoca la pérdida de la sensibilidad sensorial o el control muscular del área afectada.

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La membrana del axón está diseñada necesariamente para contener una carga eléctrica, para evitar su escape. Sin embargo, esto es lo que parece ocurrir en los extremos terminales de un axón. Los científicos que estudian la estructura molecular de la membrana y la composición química de las sinapsis ahora comprenden que la transferencia de señal es en realidad química. La energía eléctrica alimenta los cambios en los productos químicos, en particular el sodio y el potasio , lo que les permite cruzar las membranas a través de proteínas huecas especializadas llamadas canales iónicos .

Los axones son solo un aspecto de todo el sistema nervioso del cuerpo.

 

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