Monografía: Guía paso a paso para la investigación académica

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Una monografía, a veces llamada tratado académico, es un ensayo o libro extremadamente detallado que cubre un tema muy específico o limitado. Está diseñado para ser independiente en la mayoría de los casos, aunque algunos se producen con un número finito de volúmenes. La publicación presenta nueva información que hace avanzar la carrera y el campo del autor, y generalmente sigue un patrón predecible en términos del contenido cubierto. Por lo general, solo participa un autor, pero un escritor puede colaborar si es necesario. La revisión, la defensa y la presentación suelen formar parte del proceso de publicación de la monografía, y el documento en sí suele ser breve.

Una monografía también se conoce como un tratado académico y es un ensayo detallado sobre un tema específico.

Objetivos

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El objetivo principal de una monografía es presentar información e investigación académica sobre un tema muy específico. Los datos incluidos siempre están destinados a educar a otros de alguna manera e, idealmente, también deberían promover el campo del autor como base para futuras investigaciones. Esto significa que las personas que escriben estos documentos siempre deben asegurarse de no realizar investigaciones ni escribir sobre temas tratados anteriormente sin aportar algo nuevo.

Las monografías suelen ser revisadas por pares en el campo particular del autor.

Dado el propósito principal que tienen los tratados académicos, los profesionales suelen producirlos como un medio para mostrar su experiencia y ganar credibilidad y, como resultado, avanzar a nuevos puestos más altos. Muchos campos requieren la publicación de estos textos antes de que un autor pueda obtener un título o un trabajo en particular. En general, cuanto más publica un autor, más respetado se vuelve, aunque en algunos casos, un solo ensayo o libro puede ser tan influyente que el autor siempre es conocido por ese trabajo, independientemente de las publicaciones adicionales.

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Una vez publicadas, las monografías se colocan a menudo en bibliotecas de investigación.

Contenido clave

Las monografías generalmente comparten los mismos elementos básicos, sin importar los temas tratados. Por lo general, identifican un propósito para la investigación y la pregunta principal que el autor estaba tratando de responder, así como cuáles el autor esperaba que fueran los resultados de su investigación. Estos documentos describen los resultados y discuten las implicaciones y aplicaciones que tiene el trabajo. El último elemento son las fuentes y referencias.

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Aunque la mayoría de los tratados académicos incluyen estos elementos, es posible que el autor deba presentarlos de una manera ligeramente diferente, según su campo, o puede que tenga que agregar u omitir secciones. Las personas en artes liberales y humanidades generalmente formatean el documento usando el formato de la Asociación de Idiomas Modernos (MLA), por ejemplo, mientras que las de ciencias sociales, generalmente usan el formato de la Asociación Americana de Psicología (APA).

Paternidad literaria

Solo un autor está detrás de un tratado académico la mayor parte del tiempo, aunque dos académicos pueden colaborar si han estado investigando juntos. En los casos en los que más de una persona escribe el trabajo, el autor cuyo nombre aparece primero generalmente se considera el autor principal o el líder de la investigación. Cuanto más complejo sea un estudio de investigación, o cuanto más tiempo lleve, es más probable que el ensayo o el libro sea más largo y utilice varios autores. La colaboración aporta conocimientos e ideas adicionales a un proyecto, pero puede hacer que la redacción del trabajo sea más desafiante desde el punto de vista logístico y puede generar conflictos si los autores no están de acuerdo con lo que se dice.

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Duración y tiempo de construcción

Las monografías breves son similares a los ensayos largos, aunque suelen ser más extensas que los artículos porque tienen que entrar en más detalles. Las publicaciones largas son la longitud de los libros. Un autor puede tardar varias semanas o meses en escribir una versión corta, pero una versión larga puede tardar un año o más en escribir. Cuando estos trabajos más largos también requieren un período de investigación extenso, el compromiso con el tema debe ser sólido.

Revisión, defensa y presentación

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Prácticamente todos los artículos académicos pasan por un período de revisión. Los compañeros del campo del autor examinan el trabajo en busca de problemas como fallas metodológicas y errores estructurales básicos. Es posible que el autor deba realizar una revisión exhaustiva en función de los hallazgos de la revisión, lo que a veces significa realizar una investigación adicional. A veces tendrá una revisión final del trabajo en forma de defensa, particularmente cuando el texto se relaciona con la obtención de un título. Luego, el autor presentará normalmente la versión final en conferencias u otros eventos relevantes para su campo.

Publicación

Authors usually are offered one-run publication for scholarly treatises. Very rarely, one will be of interest to a larger community, meriting a slightly bigger printing to meet demand. Because the print runs are very small, within several years of publication, it can be difficult to obtain a copy.

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When one of these works takes the form of an essay, it is typically published in an academic journal. University or small presses usually handle the book versions, but the rising costs of publication can make it impractical to publish books with limited copies and potential interests. There is an ongoing debate about the future of the monograph, although an increasing number of technologies are seen by many scholars as a potential solution. Publishing a treatise on the Internet can make it more widely available, and electronic publications are often much less expensive to produce than print ones. Some individuals question the legitimacy of such publications, fearing that they may be subject to less thorough review and evaluation, but the value of these outlets has increased in recent years.

Distribution and Location

Monographs usually go to research libraries once they are published. They also go to academic departments at universities and businesses closely related to the research. A work on anatomy, for example, might be of use to both a biology department and a hospital. With an increase in digital publication, an increasing number of publications are made available online — often for free — for anyone who is interested.

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Collaboration lends additional expertise and ideas to a project, but it can make writing the work more challenging logistically and may result in conflicts.