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El término nación más favorecida (NMF) se refiere a un estatus que un país otorga a otro para indicar que ese país en particular disfrutará de beneficios específicos en el comercio. Por lo general, esto toma la forma de impuestos de importación más bajos, llamados aranceles , y cuotas más altas para los bienes importados. Esto significa que el condado al que se le otorga el estatus de nación más favorecida es igual a cualquier otro país que reciba el estatus. Por lo general, se administra cuando un país desea aumentar el comercio con otro país.

Antes de la creación de la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 1994, la mayoría de los acuerdos comerciales potenciales estaban mediados por el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT). El GATT se formó en 1949 después de la Segunda Guerra Mundial. Las naciones involucradas en ese momento habían intentado negociar un acuerdo para crear la Organización Internacional de Comercio (OIC), pero habían fracasado. Luego, mediado por las Naciones Unidas , se formó el GATT. La OMC todavía opera bajo los principios principales del GATT y ahora es el organismo responsable de hacer cumplir los acuerdos de las MNF.

Los principales propósitos de otorgar el estatus de nación más favorecida son por razones diplomáticas o para mejorar el comercio entre dos países. Hay muchas ventajas al hacer esto, entre las cuales se puede mejorar las relaciones con un país. Otras ventajas incluyen la facilidad para calcular las tarifas y los mismos aranceles y límites de importación se cobran a cualquier nación con el estado de nación más favorecida, por lo que no es necesario tener una tasa de cálculo diferente. También iguala el mercado para los países pequeños que podrían no ser capaces de lograr o negociar mejores acuerdos comerciales por sí mismos, así como también evita que los posibles desacuerdos entre diferentes países provoquen que tomen represalias con aranceles más altos.

A pesar de sus ventajas, el estatus de nación más favorecida tiene sus desafíos y posibles inconvenientes. Un inconveniente es que es posible que las naciones en desarrollo no puedan mantenerse al día con las exportaciones. Se ha sugerido que los países en desarrollo reciban un trato preferencial de acuerdo con el GATT, pero ha sido difícil regularlo. Otros conflictos potenciales se han producido en la arena de disputas o desacuerdos anteriores, como la guerra, que han provocado que dos naciones tengan razones para no comerciar. Algunas de estas cuestiones se tratan como excepciones y se han solucionado en forma de enmiendas o derogación de la doctrina en conflicto.

Otras cuestiones se refieren al comercio regional. Algunas configuraciones, como la Unión Europea , tienen un comercio mucho más libre entre ellas que entre los países miembros y otras naciones. Una situación similar ha resultado en el resto del Tratado de Libre Comercio de América del Norte ( TLCAN ) en las Américas. Por lo general, estos problemas se consideran excepciones, pero pueden dar lugar a una forma diferente de comercio en el futuro. Estados Unidos, por ejemplo, ya ha cambiado el nombre del estado de nación más favorecida a relaciones comerciales normales permanentes , simplemente porque la mayoría de las naciones ya tenían el estado y el término parecía obsoleto.