La mayoría de los contratos en la industria de la construcción se adjudican a través del proceso de licitación.

Una oferta de muestra es un documento representativo que describe cómo un vendedor o proveedor puede satisfacer las necesidades de una empresa. Las licitaciones son un proceso común en las industrias de fabricación, construcción y producción. Los vendedores y proveedores incluyen información relacionada con los materiales y la mano de obra que las empresas utilizan para producir bienes y servicios de consumo. Las ofertas de muestra también se encuentran en proyectos gubernamentales. Muchos gobiernos contratan empresas privadas para completar la infraestructura, la defensa u otros proyectos importantes. El proceso de licitación puede proporcionar a los gobiernos y las empresas los mejores productos posibles para obtener recursos económicos o servicios.

Los vendedores y proveedores utilizan una oferta de muestra para poner un pie en la puerta de las agencias gubernamentales y otras empresas. Estas ofertas no suelen proporcionar información relacionada con proyectos específicos. Los vendedores y proveedores simplemente proporcionan a las empresas una lista de precios de los materiales o mano de obra relevantes disponibles para su uso. Las organizaciones comerciales más grandes también pueden proporcionar muestras de ofertas a países extranjeros y mercados económicos internacionales.

Una oferta de muestra puede ser oral o escrita. Los propietarios de empresas suelen utilizar ofertas orales cuando se reúnen con empresas para ofrecer recursos económicos u otros servicios. Las ofertas orales son mucho menos fiables que las escritas. Muchas empresas, agencias gubernamentales y países extranjeros solicitan una oferta de muestra por escrito a los vendedores y proveedores. Las ofertas escritas proporcionan un documento con precios establecidos que los vendedores y proveedores no pueden incumplir. Las empresas y las agencias gubernamentales pueden comparar las ofertas escritas con los proveedores y proveedores actuales para lograr el mejor precio posible.

Las ofertas de muestra no suelen seguir un formato en particular. Los vendedores y proveedores pueden enumerar la información de la mejor manera posible, dependiendo de quién reciba la oferta. Los vendedores y proveedores pueden decidir presentar ofertas de muestra en un formato familiarizado con empresas y agencias gubernamentales. La mayoría de las industrias y sectores comerciales utilizan un formato estándar para el proceso de licitación de muestra.

Las empresas impresionadas por una oferta de muestra generalmente proporcionarán a los vendedores y proveedores una invitación para ofertar. Una invitación a licitar permite a los vendedores y proveedores presentar ofertas para proyectos específicos. Una vez más, una invitación a licitar no es una oferta específica de una empresa que solicita recursos o servicios exclusivos de un vendedor o proveedor. El proceso de licitación permite a los vendedores y proveedores competir con otras empresas para lograr negocios. Las empresas pueden solicitar información adicional de una oferta de muestra o de la invitación a ofertar. El proceso de negociación es bastante común en industrias o sectores comerciales que utilizan el proceso de licitación.